民雄大士爺廟

大士爺廟是臺灣主祀大士爺之罕見廟宇,為嘉義縣縣定古蹟,位在嘉義縣民雄鄉,是民雄主要信仰中心,主祀大士爺。

每年農曆七月廿一日至廿三日是大士爺廟的年度盛事-普渡祭典,三天祭典起源於早期「打貓街」農曆七月份的「頂街大士爺普」、「下街大士爺普」及「下街童子普」之亡魂普渡活動而演變至今。三天祭祀期間民雄市中心之重要街道,各式攤販林立彷彿不夜城,附近鄉鎮民眾紛紛前往逛街購物,俗稱:逛下街。

台灣清治時期,打貓莊鄉民昔時常因地域觀念,北港之泉州人與民雄之漳州人為細事而發生分類械鬥,乾隆時尤烈,雙方死傷甚眾,乃舉辦中元普渡超渡亡魂,1797年,立中元普渡大神大士爺之廟宇以奉。另說,乾隆時本地惡疫流行,死傷無算,觀音大士於中元節化身鬼神出現,從此消災去疾,鄉民立廟以誌之。

大士爺本無神像,信徒為祭拜方便與精神寄託,乃塑像一尊奉祀。惟至農曆七月,會以紙糊大士爺奉於正殿,於農曆七月廿一至廿三日間現身三天,民雄鄉東榮、中樂、西安三村進行祭典普渡。祭典最後將紙糊大士爺神像連同其他的山神、土地神等紙糊品,火化升天,象徵大士爺將眾家好兄弟帶返地府,讓地方恢復平靜。近年來由廟方與公家合作,於該段時間舉行民雄大士爺文化祭,慶讚中元普渡。西元2006年廟方獲得神明同意,著手雕刻大士爺神尊,並將神尊請到大殿正位奉祀。(圖片取自/民雄大士爺廟官方臉書)