觀世音菩薩形象千變萬化 性別究竟是男還是女?

《普門品》中觀音具有33種化身,身為觀察世間聲音的菩薩,祂是男人、是女人、是老人、是小孩,是任何已知和未知的形 […]

《普門品》中觀音具有33種化身,身為觀察世間聲音的菩薩,祂是男人、是女人、是老人、是小孩,是任何已知和未知的形象。雖然目前普遍都以女性來型化觀音,但在古畫之中觀音卻是以男兒身出現的,那麼究竟觀音是男身還是女兒身呢?

觀世音菩薩是全台灣無人不知無人不曉的神明(圖/pixabay)

關於性別這一點,可以從以下各種不同的面相來探討。

神明法身,並無男女之別:

菩薩位處於無色界,與我們人類世界的邏輯觀點並不相同,在無色界僅有意識存在,沒有實際上的形體,更無所謂的性別之差,而信眾所看到的,都只是觀音為了救渡眾生所幻化出來的眾多形象之一,並非是擁有實體的實像,因此觀音本尊並無男女的分別。

觀世音菩薩(圖/piaxaby)
觀世音菩薩(圖/piaxaby)

佛教經典記載

原始佛教中認為成佛須為男身,因此根據《悲華經》記載,觀世音本名不眴,是無量劫前轉輪王無諍念的長子。祂在寶藏佛面前發願,如果不能免除眾生的煩惱痛苦,祂永遠都不成佛,於是寶藏佛就位祂授記為觀世音。為了讓眾生從煩惱中解脫,堂堂王子睜開祂的雙眼雙耳,放棄成佛就為了我們大家。

《法華經》中則是記載的龍女轉身成佛,便是先變成了男子、具菩薩行,然而才成佛。從《悲華經》、《法華經》、《華嚴經》中都是以「大丈夫」、「善男子」來做為觀音的稱呼,而觀音的梵文其實也是男性的代名詞。

波羅王朝時期那爛陀寺觀音菩薩像(圖/維基百科共享資源,作者Hyougushi)

漢族藝術史衍進

若是從從敦煌石窟壁畫或是唐朝繪畫的菩薩像來看,可以發現觀音像嘴邊留有兩撇鬍鬚,下巴也有一撮細鬍,這是一種男身的顯現方式。

而到了北魏至北宋開始,便出現了觀音女身像,唐代時普遍為女身,可推斷當時百姓對於菩薩的信仰需求為,充滿慈悲之心、象徵救渡的慈母形象神祇。而到了北宋時,更因妙善公主是觀音化身這一故事的流傳,民間已經清一色皆視觀音為女兒身。

聖嚴法師曾在《觀世音菩薩普門品》一書中提到,女人的苦難自古以來比男人多,而女人和善忍耐的特性,是男性少有的。因此觀世音菩薩藉著現女身,來表現忍辱和慈悲。

觀世音菩薩的最終要務是解救眾生,因此會隨著對象而改變形象也是合理的,甚至也可能是動物或是其他各種型態,因為祂要渡化的對象千變萬化,總結來說觀世音菩薩是無法用性別定義的,最重要的是慈悲渡人的心不因性別而有所差異。(編輯:鍾怡婷)

參考資料:

神靈台灣《第一本親近神明的小百科》

保庇NOW-觀世音菩薩陷性別疑雲 竟扮偽娘普渡蒼生?

NOW民調調查局