新冠肺炎疫情大爆發!何方神聖主掌瘟疫?

台灣新冠肺炎疫情大爆發,全國上下都處於緊張狀態。在古文獻中,對於大規模的傳染病都統稱為瘟疫,被視為是天帝降下的 […]

台灣新冠肺炎疫情大爆發,全國上下都處於緊張狀態。在古文獻中,對於大規模的傳染病都統稱為瘟疫,被視為是天帝降下的懲罰,由掌管瘟疫之神執行,所以只要提到「瘟神」二字是人人害怕,若翻開道教的神明系譜,就會知道瘟神又分為佈瘟與收瘟兩個系統,職責也有所區別。

麻豆代天府主殿內【盪除瘟疫】匾額。(圖/記者連宜方攝)
麻豆代天府主殿內【盪除瘟疫】匾額。(圖/記者連宜方攝)

人見人怕的佈瘟之神,負責降下瘟疫到人間,在《三教源流搜神大全》之中,有「五瘟使者」的條目記載,文中寫道:

昔隋文帝開皇十一年六月內,有五力士現於凌空三五丈,身披五色袍,各執一物。一人執杓子並罐子;一人持皮袋並劍;一人執扇;一人執鎚;一人執火壺。帝問太史居仁曰:「此何神?主何災福也?」張居仁奏曰:「此是五方力士,在天上為五鬼,在地為五瘟。名五瘟,春瘟張元伯、夏瘟劉元達、秋瘟趙公明、冬瘟鐘仕貴,總管中瘟史文業。如現之者,主國民有瘟之疾,此為天行時病也。」

簡單的翻譯如下:隋文帝年間,有五位穿著不同顏色衣服的力士飛在半空中,一人拿勺子與罐子,一人持皮袋與劍,一人持扇,一人持槌,一人持火壺。隋文帝問太史張居仁「這是哪五位神明?執掌為何?」張居仁回答「這是五方力士,在天為五鬼,到人間則為瘟神,分掌春夏秋冬四個季節的瘟疫,並有一位總管瘟疫的中瘟神。五位神明如出現在人間,則天下必有瘟疫。」

故事還有下半段,隋文帝又問道五瘟神佈下的瘟疫該如何治療,卻得到了無法治療的答案。而當年果然發生瘟疫,國內死傷慘重,隋文帝遂封五方瘟神為將軍,希望祂們能減緩瘟疫的散播,並立祠規定每年五月初五祭祀,希望能藉此平復瘟疫。

青山王是艋舺的守護神,曾在2003年SARS肆虐期間出面收瘟。(圖/記者黃彥昇攝)
青山王是艋舺的守護神,曾在2003年SARS肆虐期間出面收瘟。(圖/記者黃彥昇攝)

五瘟使者是負責降下瘟疫,那麼亦有收瘟之神,在台灣民間信仰中的收瘟之神很多,最常見的就是沿海地區信仰的王爺,在古老的習慣中,一地若發生了嚴重瘟疫,都會請出王爺遶境,將境內的每個角落的瘟疫之氣集中在一處,接著焚燒王船,將瘟疫送出海,也因此有許多王爺都有過送瘟的文獻紀錄,例如青山宮的靈安尊王就曾在2003年SARS期間送瘟,不久後SARS疫情就逐漸平復。

王爺是知名的送瘟之神。圖為麻豆代天府五府千歲。(圖/記者連宜方攝)
王爺是知名的送瘟之神。圖為麻豆代天府五府千歲。(圖/記者連宜方攝)

所以道教的信仰系統將瘟神分為兩個系統,有專責佈瘟的神明,也有負責收瘟的神明,而上一段雖然以青山王收瘟為例,但其實仍有兩點要提出,一是除了王爺之外,城隍爺、媽祖等神明亦有送瘟的紀錄,送瘟這件事並非只有王爺能負責;二是雖然有神明負責送瘟,但送瘟並不是祂們的唯一職責,只是祂們眾多職責中的其中一個。

台灣目前本土確診案例激增,雙北已進入三級警戒,接下來的時間裡大家都必須自我保護,勤洗手戴口罩,減少前往人潮眾多的地方,最好能減少出門機會,全島一命,跟全台灣一起度過最艱困的時刻。(編輯:黃彥昇)

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