神明跨界!玄天上帝與開心羅漢竟是同一人?

玄天上帝在台灣是擁有廣大信眾的人氣神明,手持七星劍、披髮赤足、腳踏蛇龜的威猛形象深植人心,各種斬妖除魔的故事中 […]

玄天上帝在台灣是擁有廣大信眾的人氣神明,手持七星劍、披髮赤足、腳踏蛇龜的威猛形象深植人心,各種斬妖除魔的故事中也少不了上帝公的身影。然而在佛道同源的台灣,對於玄天上帝的背景有著另一種說法,將道教的上帝公與佛教的開心羅漢做連結,這個故事又是怎麼發展的呢?

台灣流傳玄天上帝本是屠夫的傳說。(圖/記者黃彥昇攝)
台灣流傳玄天上帝本是屠夫的傳說。(圖/記者黃彥昇攝)

玄天上帝最一開始是星辰崇拜,經過長時間的發展後,星神逐漸的人格化,之後才有了各種玄天上帝得道成神的故事,例如小說《北遊記》中玄天上帝成神前是修道人,道教經典《元始天尊說北方真武妙經》則說明玄天上帝為淨樂國王與善勝皇后之子。

而在台灣的傳說中,流傳最廣的是玄天上帝本為一屠夫,後受觀音菩薩點化,用屠刀自剖腹部以贖殺孽,隨即升天得道成神,為玄天上帝。這個故事的版本很多,但都大同小異,不再一一敘述。

開心尊者是佛教十八羅漢之一。(圖/shutterstock)
開心尊者是佛教十八羅漢之一。(圖/shutterstock)

十八羅漢在台灣的民間信仰中很常見,通常都作為佛祖兩旁的護法神,其中有一尊造型特異的開心羅漢,很容易引起大家的注意,因為祂的造型是扯開胸口露出一個洞,但是洞中有著一張人臉。這位開心羅漢也稱開心尊者,其由來較難考證,有一說開心羅漢本為中天竺國的王子,但其一心向佛,無意繼承大位,但祂的弟弟卻不這麼認為,興兵作亂且打算了自己的哥哥,開心羅漢面對來勢洶洶的弟弟,便說「我心只有佛。」同時扯開上衣,亂黨看見羅漢心口果然有一尊佛,遂退兵而去。

開心羅漢是怎麼與玄天上帝被視為同一人,可以從台灣流傳的一個故事做參考,故事主角是開心羅漢:有一屠夫以殺豬為業,天性至孝,由於母親喜愛吃豬腎,就算有人以高價欲購買豬腎也絕不賣,每天都帶回家給母親。屠夫至晚年時自覺殺生過多,拿起屠刀打算丟入大海,又擔心隨海水漂流的屠刀會傷到人,幾經熟慮之後,認為除了將刀插入自己腹中外別無良策,遂以刀刺腹而亡。死後佛祖認為屠夫生前的發心與覺悟值得嘉許,遂將其度至西天,後得證阿羅漢果,成為開心羅漢。

玄天上帝與開心羅漢的故事幾乎一模一樣,差別只在於一位成為玄天上帝,另一位成為開心羅漢。而在某些文獻中,也可以發現有觀點認為這兩尊神明是同一位。在台灣流傳的〈玄天上帝保身安經〉,第一句就寫道「開心羅漢降下凡」,直接將玄天上帝視為開心羅漢降生。當然也有另一種說法認為開心羅漢是玄天上帝降生。剛好佛教也有一句「放下屠刀,立地成佛」的名言,所以這兩位神明被連結在一起其實是很正常的事。

但這兩位神明一位隸屬佛教,另一位隸屬道教,放在一起難道不會有違和感?這裡就要再提到台灣民間信仰的包容性了,就是因為這個包容性,讓佛道兩教可以攜手合作,一起保佑眾生。(編輯:黃彥昇)

資料參考:

《台灣宗教信仰》,增田福太郎

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