保庇鼠來寶/頭香的意義 其實是每個人新年第一炷香

台灣在除夕時常常看到一個畫面,就是大批信眾在廟外等著搶頭香,每年都吸引新聞媒體的採訪,有還曾發生過插隊或是跑到 […]

台灣在除夕時常常看到一個畫面,就是大批信眾在廟外等著搶頭香,每年都吸引新聞媒體的採訪,有還曾發生過插隊或是跑到一半跌倒、甚至是撞倒香爐等爭議與流血事件。為何頭香人人想搶,搶到的人真的有什麼好處嗎?

激烈搶頭香的畫面年年可見。(圖/NOWnews資料圖)
激烈搶頭香的畫面年年可見。(圖/NOWnews資料圖)

台灣搶頭香的風潮不知從何而起,雖然在媒體尚未關注前就有這個習俗,卻不像現在競爭如此激烈,激烈到讓人以為這是異種格鬥賽或是越野賽跑。其實搶頭香的習俗由來已早,清朝學者俞樾在其著作《茶香室叢鈔》中就有記載宋朝人韓元英為了「頭爐香」努力的故事,大意是這樣:

韓元英祭祀東嶽大帝十分虔誠,東嶽大帝甚至常常在他家降駕辦事,不過某一年開始就不來了。韓元英認為自己被神明拋棄,命將終矣,便指派一名家僕到東嶽廟燒香祈福。家僕前往東嶽廟前韓元英特別慎重交代「東嶽大帝最重視頭爐香(每天第一炷香),要在廟門剛開時就進去拜,如此才能幫我續命。」

家僕在韓元英的交代下還先賄賂了廟公,讓自己前一晚就睡在東嶽廟裡,直接在搖滾區卡位,不讓其他人搶頭爐香。但是天注定的事誰都無法逆天而行,因為奉命搶頭爐香的家僕居然睡著了,醒來後發現廟門已開,有一組威儀十分盛大的人馬離開東嶽廟,竟是東嶽大帝與祂的屬官。家僕只能無奈燒香,而韓元英不久後就過世。

這個故事告訴我們搶頭香這種事還是要自己去別請人代勞,賄賂廟公時紅包也要多塞一點,至少廟公會先叫醒你再開門。這當然是玩笑話,但也顯示出頭香的重要性由來已久。

但是頭香的真正意義並不是一座廟的新年第一炷香,而是每個人在新年的第一柱香,請注意,是「個人的第一炷香」。而每個人的頭香要獻給哪位神明,祈求什麼事,都是個人自己斟酌,而不是跟著一群人搶。神明是大公無私的,決不會因為你跑第一名就把大部分的福氣都給你,如果真是這樣,那有短跑選手參賽的話,大家是不是直接放棄就好?會有這種現象其實與台灣人習慣「什麼都要爭第一」的心態有關,但是爭得第一未必就好,前幾年台中浩天宮就曾發生信眾為了搶頭香而將香爐撞倒的事情發生,試問這種情況,誰會去爭自己跑第一?

曾發生過為了搶頭香撞倒香爐的意外。(圖/NOWnews資料圖,翻攝自台中浩天宮大庄媽粉絲專頁)
曾發生過為了搶頭香撞倒香爐的意外。(圖/NOWnews資料圖,翻攝自台中浩天宮大庄媽粉絲專頁)

為了避免信眾大過年的就受傷起口角,許多廟宇開始有替代方案,例如除夕夜不關廟門,人人都可以來拜,就沒有搶與不搶的問題;或是由廟方人員帶著信眾團拜,再收集廟中所有信眾的香,時辰一到再插入香爐,以「人人有頭香」的方式解套。

而最有新意的方案該是彰化南瑤宮提出做法,將「搶頭香」改為「拜頭香」,起點設在縣立體育館,終點在南瑤宮,全程約兩公里,在新年向媽祖祈求賜福前,要先通過體力與耐力的考驗,這種做法能將信眾有效分散,不會形成大批信眾擠在廟門而受傷的情況。而賽道沿途也都有義工看顧,香爐週旁還會鋪上棉被以免撞傷,可說是有新意又保持傳統的作法。

人人都想在過年時取得好彩頭,但是在搶頭香時還是得記得安全第一,而且要自我約束不能在搶頭香過程與他人起衝突,畢竟大家都是神明的信徒,為了拜神而有了火氣,絕對是神明與眾多信眾都不願見到的。(編輯:黃彥昇)

NOW民調調查局