香火很重要!陣頭全員出動護香擔

台灣的民間信仰中,分靈廟要定期回祖廟進香謁祖,除了維持雙方的交流,分靈廟也會帶來自家的香爐分取祖廟的部分香火, […]

台灣的民間信仰中,分靈廟要定期回祖廟進香謁祖,除了維持雙方的交流,分靈廟也會帶來自家的香爐分取祖廟的部分香火,以保持神明靈性。在祖廟刈香的程序非常嚴謹,香火也非常重要,被視為靈性來源,也因此「護香擔」是個重責大任。

護香擔是個重責大任,常由家將等武陣負責。(圖/數位島嶼,趙守彥攝)
護香擔是個重責大任,常由家將等武陣負責。(圖/數位島嶼,趙守彥攝)

通常分靈廟的香爐都放在外觀像小型廟宇的香擔中,出發時在香爐內裝入自家香火,貼上封條並以黑傘遮天,並確保到達祖廟前香火不滅。抵達祖廟後展開謁祖,祖廟的執事人員從廟中香爐取出香火,交由分靈廟的人員放進分靈廟的香爐,分靈廟也會取出自家香火放入祖廟香爐,表示同本同源。在求得祖廟香火之後,要隨即啟程返回自家廟宇,中途不得停留,且要保持從祖廟求得的香火不滅。以上的過程依據區域性不一樣而大同小異,但背後的代表意義是香火傳承。

護香擔通常要以黑傘遮天。(圖/數位島嶼,趙守彥攝)
護香擔通常要以黑傘遮天。(圖/數位島嶼,趙守彥攝)

分靈廟在求得祖廟香火後,會將香爐裝進香擔之中,加上封條,並以龍虎旗、黑傘遮蔽香擔,同時也會派出家將或是官將等比較凶猛的陣頭守護,有些廟宇甚至是神明直接降駕在乩身之上,親自守護香火,也就是「護香擔」。有時分靈廟的人手充足,「護香擔」的人馬也會將香擔層層包圍,就怕有個閃失。

神明親自降駕護香擔亦不少見。(圖/數位島嶼,趙守彥攝)
神明親自降駕護香擔亦不少見。(圖/數位島嶼,趙守彥攝)

在台灣民間信仰中,香火對神明來說是個極為強大的能量,為了避免有無形眾生搶香火,進香的廟宇才會如此慎重其事。若以比較現代的方式來解釋,香火是祖廟分配給分靈廟的年度預算,用以維持廟宇中神明與兵將的運作。而帶著一筆巨大款項在路上走難免會被覬覦,現代人會請保全公司以堅固的運鈔車以及全副武裝的保全人員守護,以確保款項抵達目的地。在「護香擔」的過程中,香擔就是運鈔車,龍虎旗、黑傘、陣頭、神明乩身就扮演著全副武裝的保全人員。

人類習慣以自己的生活模式建構對另一個世界的想像,從「護香擔」的過程中也很容易看得出來,從古至今,只要是人類都會害怕自己的寶貴之物在路途中被劫,自然而然衍生出保鑣、保全這類職業,在神明界自然也不例外。(編輯:黃彥昇)

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