遶境吃葷食肚子痛?神明不會懲罰人 吃素只為展誠心

每年農曆三月的白沙屯媽祖北港進香、大甲媽祖遶境,都吸引上萬香客隨香跟著媽祖走,在出發前,許多經驗豐富的「香丁腳 […]
 

每年農曆三月的白沙屯媽祖北港進香、大甲媽祖遶境,都吸引上萬香客隨香跟著媽祖走,在出發前,許多經驗豐富的「香丁腳」都會貼心整理注意事項讓新手們參考,但其中一項「遶境前三天開始茹素」卻常常讓人納悶,為什麼遶境要吃素呢?

白沙屯媽祖進香回鑾盛況。(圖/記者林柏年攝)
白沙屯媽祖進香回鑾盛況。(圖/記者林柏年攝)

「茹素」的習俗並不限定白沙屯媽祖北港進香、大甲媽祖遶境兩個活動,其他神明出巡、遶境和進香時,許多隨香香客也都會從三天前開始茹素,甚至有些香客從七天前就開始茹素、不碰葷食。

其實,各廟宇並沒有明確要香客茹素的規定,但許多香客會選擇茹素最主要的原因是「表示誠心」也是對神明「表示敬意」。無論是進香還是遶境,對神明來說都是相當重要的場合和大事,隨香香客們會跟著神明一起走,通常是為感恩、感念神明的庇護,或是曾與神明約定過要還願,此外,也有人是為了祈求特殊願望,因此為表示自己的誠心,便以體現神明不殺生的慈悲心腸來宣示。

隨香前,很重要的一個步驟就是沐浴淨身,打理好自己的外表後,體內也需要淨一淨,大家相信茹素可將腸胃內的髒東西排泄乾淨,且除了淨空腸胃外還可以「淨意」,使自己沒有雜念,意念變得純粹、更接近神明的頻率。

但許多人因為家庭、工作關係,茹素並非易事,因此也有許多人是到了進香、遶境當天才開始茹素,再加上通常廟方準備的平安餐也都是素食,所以絕大部分的香客在活動當天都會遵守茹素習俗向神明表示敬意。

有不少人都聽過「跟著媽祖遶境時,若吃葷食就會肚子痛」的傳聞,更盛傳這是因為媽祖不開心所以在懲罰吃葷食的人,媽祖雖不忍殺生,但也沒有無聊到連吃葷食都要懲罰,媽祖的氣量可沒這麼小。會肚子痛的原因有很多,有時多天未吃葷食,突然大量吃葷食會肚子痛是很正常的事情;或有時自己沒注意衛生狀況導致肚子痛,賴到媽祖身上可就説不過去了。(編輯:連宜方)