天公前自稱「蟻民」?原來是信眾敬天的尊卑心!

人類無分種族在原始社會便開始崇敬「天」,且後來逐漸發展出有系統的「祭天」儀式,在華人信仰中,儒教「敬天」、道教 […]
 

人類無分種族在原始社會便開始崇敬「天」,且後來逐漸發展出有系統的「祭天」儀式,在華人信仰中,儒教「敬天」、道教「崇天」,道教將「玉皇大帝」視為天庭之首,又稱其為「玉皇」、「玉帝」、「天公」、「老天爺」等,為天界神格最高的神明之一,僅次於三清。

「蟻民」代表什麼?(圖/翻攝自道教 玉皇玉聖宮 天公廟粉專)
「蟻民」代表什麼?(圖/翻攝自道教 玉皇玉聖宮 天公廟粉專)

有些祀奉玉皇大帝的廟宇選擇不為玉皇大帝塑像,例如位於台南的臺灣首廟天壇,其就是因為「天本無相,故不造像」而選擇用聖位代表玉皇大帝,畢竟,浩瀚無垠的天是無法被神尊所侷限的。在祀奉天公的廟宇裡,經常還可看到一個特殊的現象,信眾們敬獻的供品、祈福燈或是雕刻,上面寫的幾乎都是「蟻民 XXX 敬獻」、「眾蟻民 敬獻」,其中「蟻民」這個名詞在其他廟宇中較少看到。

「蟻民」為過去老百姓在官員、首長面前的尊稱,在天公面前,以「蟻民」自稱主要是為了顯現自己尊卑、虔誠的心,相對於廣闊無邊、至高無上的天,我們不過渺小如螞蟻,天是萬物的主宰,世間萬物皆仰賴其生長,人類也是,因此透過「蟻民」兩個字來強調人類的渺小,以及信奉天公的虔誠和敬畏。

下次若有機會到祀奉天公的廟宇,可以觀察看看信眾們敬獻的供品或是其他廟宇用品,是否真的寫有「蟻民」二字,簡單兩個字就可看出人類幾千年來敬天的心意從未改變。(編輯:連宜方)

 

資料參考:
維基百科-玉皇大帝
臺灣首廟天壇