玄天上帝腳踏龜蛇 真的是祂的腸胃嗎?

玄天上帝在台灣是擁有廣大信眾的人氣神明,手持七星劍、披髮赤足、腳踏蛇龜的威猛形象深植人心。若你生長在台灣,一定 […]
 

玄天上帝在台灣是擁有廣大信眾的人氣神明,手持七星劍、披髮赤足、腳踏蛇龜的威猛形象深植人心。若你生長在台灣,一定有聽過玄天上帝腳踩的蛇龜是由祂的腸胃所化這個故事,但事實真的是如此嗎?

玄天上帝。(圖/記者黃彥昇攝)
玄天上帝。(圖/記者黃彥昇攝)

在台灣一帶流傳的故事是這樣的:玄天上帝本為一屠夫,某日受觀音菩薩點化,自覺殺業過重而切腹取出腸胃以死懺悔,因而得道升天,被玉皇上帝封為玄天上帝(某些版本沒有觀音菩薩,或是由其他神明取代)。祂取出的腸胃之後變為龜蛇二精危害人間,玄天上帝因而下凡收伏龜蛇二精,踩在腳下就近看管。

若有在關注保庇NOW的朋友,一定都知道我們一直在重複「玄天上帝是星辰崇拜的先天大神」這件事,而切腹以死懺悔就得道升天成為帝級大神這件事充滿了戲劇效果,可想而知自然是後人加進去的。

若翻開《正統道藏》收錄的道教經典,在〈元始天尊說北方真武妙經〉就有詳述玄天上帝的來歷,由於經文過長,因此在簡單翻譯後以白話文表示:元始天尊於八景天宮上元之殿說法,此時天宮東北方大震七聲,天門忽然打開,眾神看到人間界有黑毒血光穢雜之氣,從人間界東北方沖上天宮。

此時眾神中有一位妙行真人上前詢問元始天尊,為何會有這個現象?元始天尊回答:因為凡人信仰邪道,六天魔鬼大亂人間導致生靈塗炭,無辜死去的陰魂不散,怨氣沖天。

包括妙行真人在內的天界諸神都大吃一驚,連忙恭請元始天尊收除魔鬼、拔濟孤魂。元始天尊說:北方自有大神將,號曰真武,祂會率領部將下凡斬除妖魔。隨後元始天尊講述了這位真武大神的由來,祂是淨樂國王與善勝皇后之子,天生根骨極佳,不願接下王位,在王宮中修行了四十二年後得道升天,因勇猛受玉皇上帝命令執鎮北方,統攝真武之位,以斷天下妖邪。

這篇經文中詳述了玄天上帝的由來,同時也提到祂的外在形象是「披髮跣足,踏騰蛇八卦神龜」,符合台灣常見的玄天上帝外型,但沒有提到兵器是什麼。而玄天上帝腳踏的騰蛇、八卦神龜是與祂所率領的三十萬神將、六丁六甲、五雷神兵一起出現,由此可以推測這對龜蛇是玄天上帝的部將或腳力。

那麼玄天上帝切腹後腸胃化為蛇龜精怪的故事從何而來?其實保庇NOW在〈假新聞受害者?玄天上帝如何從星神變屠夫?〉有提過,最早該是出自一本以玄天上帝為主角的小說《北遊記》,但與台灣傳說不同的地方是,小說中玄天上帝升天前並非屠夫而是修道人、並非自行切腹而是在睡夢中由一位「妙樂天尊」幫玄天上帝換腸胃,但原本的腸胃化為精怪危害人間的橋段保留了下來。

由於玄天上帝的外型是披頭散髮、赤足持劍,讓人有一種親切且不拘小節之感,再加上後世小說家的創作,玄天上帝高高在上的先天大神形象也逐漸轉為親近信眾,到現在是人人口中的「上帝公」,猶如自家的男性長輩。而祂腳踩的蛇龜也從星辰所化的腳力轉變成曾危害人間的精怪,許多傳說都加上後人的想像,增添不少樂趣,也讓信仰能夠更深入民間。(編輯:黃彥昇)

資料參考

〈元始天尊說北方真武妙經〉,收錄於《正統道藏.洞真部》