不能有差錯!太子爺開路符 遶境前幫中港媽淨路

位於苗栗縣竹南鎮的竹南慈裕宮主祀天上聖母,人稱「中港媽」,最早的歷史記載可追溯至南明永曆十二年(1658年), […]
 

位於苗栗縣竹南鎮的竹南慈裕宮主祀天上聖母,人稱「中港媽」,最早的歷史記載可追溯至南明永曆十二年(1658年),是間極富歷史價值的廟宇。竹南慈裕宮除了是縣定古蹟,每年端午節舉行的「祭江洗港」更被列為苗栗縣無形文化資產。

慈裕宮中壇元帥開路符。(圖/翻攝自竹南中港慈裕宮-中壇元帥會粉專)
慈裕宮中壇元帥開路符。(圖/翻攝自竹南中港慈裕宮-中壇元帥會粉專)

每年端午節慈裕宮都會舉辦「祭江洗港」,先在中港溪的出海口搭設祭壇,農曆五月一號就會開始前置作業,由開路先鋒慈裕宮太子爺開路符,並在遶境出巡的路線上每隔72步就貼一張開路符,重要的路口與橋頭也都要貼。端午節當天約下午五點「祭江洗港」的科儀正式開始,其過程繁瑣且慎重,要等三媽指示完結,全部的科儀才算結束。(請參考〈端午祭江洗港 慈裕宮中港媽守護鄉里〉一文)。

慈裕宮太子爺神威顯赫,每年祭江洗港時會坐上四人輦轎當媽祖的開路先鋒,神轎發輦後會劇烈晃動且傾向一邊,用轎椅邊來向媽祖行禮或交代事情。太子爺開心起來把轎棍搖斷時有所聞,有時開心起來發輦轉圈圈常將扛轎人員甩飛,對轎班人員的體力都是大考驗。也因為發輦時神轎常會向一邊傾倒,有時更是整個神轎「倒頭栽」,慈裕宮太子爺因此有了「倒頭神明」的稱號。

慈裕宮中壇元帥開路符。(圖/翻攝自竹南中港慈裕宮-中壇元帥會粉專)
慈裕宮中壇元帥開路符。(圖/翻攝自竹南中港慈裕宮-中壇元帥會粉專)

「祭江洗港」儀式舉辦前,太子爺會先到媽祖殿前發輦開路符,路符除了有慈裕宮自己的符令外,也會蓋上附近友宮的印章,代表此區域眾神全力庇佑此次科儀順利進行,替遶境出巡所有的區域路線祈安賜福。接著在遶境出巡的路線上,每隔72步就放一張開路符在地上,開路符上要放一把鹽米並用石頭壓著,重要的路口與橋頭也都要貼。開路符除了有祈安賜福、驅逐不潔物的功用外,也是遶境信眾最好的指路信物。

中港慈裕宮不只是廟方人員,就連信眾們都全力支持並且悉心維護信仰文化的傳統價值,不因為社會結構的改變而參與者日益減少,大家反而是更加認同自己成長的這片土地和信仰,有機會一定要到竹南中港慈裕宮體驗一年一度的「祭江洗港」儀式,並留意中港媽、慈裕宮太子爺和信眾們緊密的心靈連結。(編輯:連宜方)