鬼月有保庇/放焰口與化食 讓好兄弟吃得飽

農曆七月已經過了一半,各地也舉辦了不少場大大小小的普渡,無論是公普還是私普,都可以看到家家戶戶或公司行號準備食 […]
 

農曆七月已經過了一半,各地也舉辦了不少場大大小小的普渡,無論是公普還是私普,都可以看到家家戶戶或公司行號準備食物給放暑假的好兄弟們享用。但是普渡絕不是將食物擺上桌子就好,各個步驟都是很講究的。

傳統普渡有「放焰口」與「化食」。(圖/保庇NOW資料圖)
傳統普渡有「放焰口」與「化食」。(圖/保庇NOW資料圖)

若普渡科儀以廟宇為中心主辦,通常會請來道教的道長或是佛教的出家師父主持,一場普渡做下來並不輕鬆。其中有兩個重要步驟,在道長或出家師父宣布「開動」前絕不能忘,就是放焰口與化食咒。

先來說放焰口,在每年農曆七月必播電影《魔法阿嬤》中有過詳盡的解說:生前做錯事的人死後墮入餓鬼道,所有放進口中的食物都會變成火,而且餓鬼的食道如針一樣細,將食物放進口中就算想吞也吞不下去。因此在普渡時道長與出家師父要先念咒,藉由慈悲神佛的廣大神力將餓鬼的食道打開,吃下去的食物也不會變成火焰,就是「放焰口」。

傳統普渡科儀有佛道之分。(圖/保庇NOW資料圖)
傳統普渡科儀有佛道之分。(圖/保庇NOW資料圖)

再來是化食,也有施食、變食等稱呼。在這個步驟,道長與出家師父會念神咒並手結法印,藉由神佛之力,將陽間眾人準備的供品化做珍饈美食、瓊漿玉液,並將這些供品化做千萬份,讓參加普渡的好兄弟們人人都能吃到,不必搶破頭。

放焰口與化食咒這兩個步驟在佛教與道教的科儀中都存在,雖然是不同的宗教,但對那些沒有子孫祭祀的孤魂野鬼所存有的慈悲心都是一樣的,畢竟好兄弟們在地府待了一年才有機會出來吃一頓,為了讓祂們好好享用餐點,因而有了放焰口與化食,代表神佛慈悲,只要虔心改過,人人都有離苦得樂的機會。