習俗百科/神明過生日 聖誕千秋萬壽差在哪?

台灣的民間信仰中,在神明過生日時祝壽、繞境是很常見的事,有不少庄頭將神明生日視為一年一度的大事,一地的主神出巡 […]
 

台灣的民間信仰中,在神明過生日時祝壽、繞境是很常見的事,有不少庄頭將神明生日視為一年一度的大事,一地的主神出巡接受信眾祝壽,同時也巡視村莊,掃除據地為惡的孤魂野鬼。但信眾對於神明生日的稱呼也不同,你們有發現嗎?

台灣的神明寶誕多以「聖誕千秋」表示。(圖/記者黃彥昇攝)
台灣的神明寶誕多以「聖誕千秋」表示。(圖/記者黃彥昇攝)

翻開幾乎家家必備的農民曆,可以看到有一頁「諸神佛誕辰千秋表」,這裡詳細記載了各神明的生日,但其中所使用的名詞大不相同,常見的有聖誕、千秋、萬壽三種,那這些稱呼又有什麼差別呢?

首先跟大家說明,聖誕、千秋、萬壽本質上是一樣的,但會因為神明身分的不同而有差異。這三個詞出自道教經典,在台灣的民間信仰中有很大的影響力。

然而各家流派對於經典的解讀並不一致,但是在翻閱經典以及請教幾位專家後,大致上還是可以做一個區別:

一、萬壽:這是道教用於無極界的自然神生日的用法,所謂無極界的自然神指的是形而上的道體,例如元始天尊、三清道祖、太乙救苦天尊、玉皇上帝都使用萬壽。

二、聖誕:對於太極界的自然神,例如代表太陽的太陽星君、代表泰山的東嶽大帝,生日以聖誕稱之;另外對於道教各派列代宗師如祖天師張道陵的生日,也以聖誕稱呼。

三、千秋:對於太極界人格,就是有實際降生於世間者的神靈,例如關聖帝君、開漳聖王、岳武穆王、靈安尊王、廣澤尊王、保生大帝等,其生日以千秋稱之。

若以此分類,聖誕與千秋其實壁壘分明,但是在台灣常見到「聖誕千秋」這種連用的方式,沒有對錯的問題,反而是一種習慣,無形間也解決「一位神明兩個生日」的問題,這就是台灣民間信仰有趣且充滿包容性的地方,無論你拜的廟宇信仰的神明使用哪個名詞過生日,都無損信眾對於神明的信仰虔誠。(編輯:黃彥昇)

資料參考

[問題] 聖誕、萬壽、千秋、聖壽有什麼差別呢?(道教太乙玄宗道聲子口授、妙嚴散吏彙整)