習俗百科/喪禮上封釘儀式很重要 「孝男咬釘」背後有涵義

人一生都會走過生、老、病、死四個關卡,而各民族也因為信仰、環境等因素,衍生出各自的喪葬儀式。在台灣傳統的葬禮上 […]
 

人一生都會走過生、老、病、死四個關卡,而各民族也因為信仰、環境等因素,衍生出各自的喪葬儀式。在台灣傳統的葬禮上,封棺時有一個流程是「孝男咬釘」,背後隱藏著深刻的意涵。

台灣喪禮中的封釘儀式很重要。(圖/WIKI圖庫,Walter J. Pilsak攝)
台灣喪禮中的封釘儀式很重要。(圖/WIKI圖庫,Walter J. Pilsak攝)

大家都知道台灣的喪禮流程複雜,會讓喪家忙不過來,然而到了最後必然要做的就是幫往生者的棺材封棺,在主持儀式的師父或服務人員的帶領下,以斧或鎚將釘子封住棺木,此時師父會口念吉祥話,希望能為喪家帶來福分。

棺材示意圖。(圖/維基百科-Vmenkov攝)
棺材示意圖。(圖/維基百科-Vmenkov攝)

通常封釘儀式會封住棺材的四個角落,但第五釘會釘在棺材頂端,再由往生者的長子或長孫用嘴咬下,之後往生者入土為安或火化安葬的儀式才能繼續進行。

然而,在「孝男咬釘」這個步驟有著深刻的意義。在告別式這一天,往生者的同輩兄弟都會來參加,並在往生者的同輩兄弟中請一位來封釘。

在古代並沒有醫生開立死亡證明書的慣例,所以在往生者入土為安之前,要請來往生者的兄弟瞻仰遺容,看看往生者是否有受虐、骨瘦如材的情形,簡而言之,就是勘驗往生者的後輩是否有好好孝順父母。

如果往生者在世時有受到晚輩妥善照顧,那麼往生者的兄弟在敲子孫釘時會輕輕釘下,讓「孝男咬釘」能輕鬆過關;反之,若發現往生者身上有不明傷痕,或是曾經受虐,往生者的兄弟在封釘時會重重敲下,讓孝男無法咬起釘子,這種情況代表長輩對往生者的死有疑慮,自然無法下葬,要再繼續檢驗死亡原因。

但隨著時代進步,人在過世後有醫院會開立死亡證明書,將往生者的死亡因素寫清楚,也因此現在幾乎看不到長輩讓孝男無法咬起孝子釘的情況,「孝男咬釘」大多是走個儀式而已。

生老病死是必須面對的課題,也因此台灣衍生出許多繁雜的儀式,其實在這些儀式的背後,都是先人代代相傳的智慧。