國境之南觀音媽 太平島上觀音堂

太平島是中華民國最南方的島嶼,是南沙群島中最大的自然島嶼,同時也是南沙群島中少數有居民及軍隊駐守之處,隸屬高雄 […]
 

太平島是中華民國最南方的島嶼,是南沙群島中最大的自然島嶼,同時也是南沙群島中少數有居民及軍隊駐守之處,隸屬高雄市旗津區中興里管轄,距離高雄港約1600公里,是名符其實的國境之南。島上有一間觀音堂,是國境最南方的廟宇。

太平島觀音堂。(圖/WIKI圖庫,中華民國外交部)
太平島觀音堂。(圖/WIKI圖庫,中華民國外交部)

太平島上住民不多,大多為海巡署人員與國軍駐軍,但在過去很長的一段時間內,太平島有為數不少的海軍陸戰隊的軍人所駐守,而這間觀音堂就成為了太平島軍士的精神支柱。

太平島觀音堂主祀千手觀音,根據觀音堂前之碑文記載,此廟的建立起於民國48年,有海軍陸戰隊的軍人從台灣本島恭迎千手觀音到太平島上建廟膜拜,觀音堂因而成為太平島駐守軍人的精神支柱。自民國48年觀音堂建成以來曾修建過兩次,由駐島人員定期祭拜。

太平島位於國境之南,距離台灣本島1600公里,無論資訊傳遞或是物資上的補給都十分困難,當年駐守在此的軍人其心中苦悶可想而知,觀音堂就成為了駐島軍人主要參拜廟宇,即使現在駐島軍人數量不若以往,但觀音堂身為太平島信仰中心的地位並沒有改變,千手觀音依然守護著這裡每個人。