習俗百科/齋戒沐浴 不只是洗澡這麼簡單

各位在成長的過程中,一定常聽到齋戒沐浴這四個字,通常會說出齋戒沐浴的場合大多與宗教有關,然而,這四個字是什麼意 […]
 

各位在成長的過程中,一定常聽到齋戒沐浴這四個字,通常會說出齋戒沐浴的場合大多與宗教有關,然而,這四個字是什麼意思,又如何與宗教連結在一起呢?

翻開歷史典籍,可以在〈孟子‧離婁下〉看到這個記載:「西子蒙不潔,則人皆掩鼻而過之。雖有惡人,齊戒沐浴,則可以祀上帝。」

西子即是西施,用以比喻美貌之人;惡人是指長相醜陋之人。整句話的意思是,就算是西施那麼美麗的人,如果身上沾了不潔,大家看到了也會摀住鼻子離開;而長相醜陋的人如果能齋戒沐浴,將自己的身心靈都保持在清淨狀態,一樣可以去祭祀昊天上帝。

香港錦田鄉太平清醮齋戒告示。(圖/WIKI圖庫,Chong Fat攝)
香港錦田鄉太平清醮齋戒告示。(圖/WIKI圖庫,Chong Fat攝)

再來要理解的是,齋戒、沐浴,兩項要分開討論。在先秦的典籍中這兩個關鍵字時常出現,齋戒通常與卜筮、鬼神、宗廟等事有關,簡單來說,齋戒是先秦的人們在進行宗教性質的儀式前要做的「自淨」動作。而沐浴也很重要,但並非全都帶有宗教性質,古人在進行重要儀式前,例如臣子上朝、婚嫁、新婦拜見公婆、家裡有小孩出生,都會進行沐浴。由於齋戒、沐浴的重疊性很高,所以現在通常一起討論,將「齋戒沐浴」視為一件事。

在古代,沐浴是件大事,跟現在的洗澡有很大的差異。現代因為科技的發達,我們回到家要洗澡很簡單,蓮蓬頭沖洗完畢後還可以泡個熱水澡。但是在古代一次的沐浴所要耗費的人力成本很大,所以古人往往都是在面對人生大事時才會慎重的沐浴。

在台灣若聽到齋戒沐浴通常是什麼原因呢?大多也是與宗教及民間信仰有關,常見於道教的法師與被神明指定的乩身,在接受訓練時都要嚴格的奉行齋戒沐浴,盡量降低自己體內的濁氣,之後訓練完成時法師畫的符咒威力較強,乩身與神明的同步率也較高。

齋戒沐浴常見於台灣的民間信仰,方法大同小異,最終指涉的目標都是維持自身磁場與氣場的清淨,也因為想跟更靠近神明一點,所以才有許多人重視這項科儀。

資料參考
台灣大百科全書-符法
台灣大百科全書-坐禁