民俗慶典鹽水蜂炮 源自關聖帝君的慈悲心

在台南舉辦的鹽水蜂炮是知名的民俗慶典,每年到了元宵節這一天,全台各地都有大批民眾湧入台南鹽水,就是為了參加這場 […]
 

在台南舉辦的鹽水蜂炮是知名的民俗慶典,每年到了元宵節這一天,全台各地都有大批民眾湧入台南鹽水,就是為了參加這場宗教盛宴,舉行已超過百年的鹽水烽炮,如今已是國際級的民俗活動。

鹽水蜂炮是國際級的民俗慶典。(圖/NOWnews資料圖)
鹽水蜂炮是國際級的民俗慶典。(圖/NOWnews資料圖)

大家都知道鹽水蜂炮的威名,而這個民俗慶典的誕生其實與關聖帝君有關,是關聖帝君慈悲心的展現。鹽水蜂炮的正確起源時間並不可考,但根據地方耆老的口述歷史,應該起源於清光緒11年(1885),當時台南發生瘟疫,在醫療不發達的年代,百姓的最後一道防線就是信仰,當地居民求助於鹽水武廟的關聖帝君,帝君隨即指示要在元宵節當天繞境,請鹽水鎮南宮的周倉爺擔任先鋒,關聖帝君殿後,沿路燃放炮竹直到天明。繞境結束後鹽水地區的瘟疫逐漸消退,百姓認為是神蹟,因而保留元宵節繞境放炮竹的慣例至今。

鹽水武廟正殿。(圖/WIKI圖庫,Pbdragonwang攝)
鹽水武廟正殿。(圖/WIKI圖庫,Pbdragonwang攝)

鹽水蜂炮發展至今已是國際級的慶典,許多人的焦點都放在「炮城」之上,「炮城」也稱「炮台」,通常以木頭搭建而成,高度大小不一,費用都由當地居民自行負擔,常可看到一家大小在元宵節前夕一起製作「炮城」,感謝關聖帝君過去一年的保祐,以及祈求來年一切平安。

神明出巡除瘟疫的傳說在台灣常見,而鹽水蜂炮的除瘟疫故事也可用科學方式看待,有一種說法認為古早時期製造鞭炮用的硫磺有殺菌的效果,再加上持續一整天的燃放鞭炮,病菌自然無法存活。無論各位相信哪種論點,其實都無損百姓對關聖帝君的敬仰,以及關聖帝君的慈悲心,一個宗教活動能存留超過百年,必有其正面因素。

雖然關聖帝君神威顯赫,以慈悲心護佑地方百姓,但是各位在參加這場宗教盛事之時,還是別忘了完整的保護措施,在跟隨神明繞境之時,也別給自己與他人造成麻煩,須慎重以對。