女鬼搖身變女神!慈海媽雲遊濟世 人稱女版華陀

位於台南的後港天后宮主祀天上聖母,為當地的信仰中心,除了天上聖母外,還祀有吳府千歲、中壇元帥、慈天海母、福德正 […]
 

位於台南的後港天后宮主祀天上聖母,為當地的信仰中心,除了天上聖母外,還祀有吳府千歲、中壇元帥、慈天海母、福德正神等神明。後港天后宮各神神威顯赫,時常發生濟世神蹟,今天我們要介紹的是傳奇色彩濃厚的「慈天海母」,據說,祂可是由女鬼搖身一變成了女神。

後港天后宮慈天海母。(圖/翻攝自後港天后宮粉專)
後港天后宮慈天海母。(圖/翻攝自後港天后宮粉專)

慈天海母在世時名作「吳伴」,清朝末年人,生於台南七股頂山村,自小聰慧好學且天資稟賦,可惜在二八年華不幸早歿。台灣受漢人父系社會觀念影響,有些早夭或是還沒結婚就過世的女生,無法享有家中香火,只能成為孤魂野鬼,解決的辦法之一就是「冥婚」。於是家中長輩不捨吳伴的魂魄在外遊蕩,便助其冥婚,最後嫁到後港的陳家。

吳伴因通讀醫藥學,雖無肉身但只要看到需要幫助的人就會顯靈救世。許多神蹟的展現也讓吳伴的名聲越來越大,許多人開始會前往陳家佛堂問事,吳伴也不吝於濟世救人,但隨著每天找到陳家佛堂的人也越來越多,陳家也希望吳伴能獲得更好的發展空間,便開始考慮助其落公入廟。

陳家人想起後港天后宮的老三王先例,便詢問廟方是否能一旬老三王落公的模式讓吳伴能入廟享祀香火。廟方早有耳聞吳伴的靈顯盛名,但困於吳伴當時尚不是正神,於是便請廟中的老二媽出面主持。

老二媽見吳伴心懷慈悲,且素日救苦扶弱、行善積德,便提議要收吳伴為徒,並帶著吳伴到台南東嶽殿找東嶽天齊仁聖大帝替吳伴封號,嶽帝爺見吳伴天資聰穎、慈悲為懷,也期許其將來能慈悲與天海般寬闊、成就與天海般壯盛,於是賜名為「慈天海母」,又稱「慈海媽」。

 

後港天后宮開基老二媽。(圖/翻攝自後港天后宮粉專)
後港天后宮開基老二媽。(圖/翻攝自後港天后宮粉專)

慈海媽正式入宮後,其奏請老二媽希望能雲遊濟世,老二媽允其「神興十三處」,也就是老二媽答應慈海媽能分靈至十三個後港以外的地區。慈海媽雲遊濟世時並沒有固定的路線,而是隨意遊走,若看到需要幫助的人或狀況,就當場採青乩(沒經過訓練而突然起乩)處理。

處理完後,若大家有問其為何神?慈海媽都會留下一「吳」字,這也是為什麼慈海媽尚有「吳府聖神」、「吳神」等稱號,若有人因而開始祀奉祂,則該地便是「神興十三處」之一。但若是沒人問其身分,慈海媽便會直接離開。

有次,在口寮庄有一名村民在田埂間被牛撞傷差點昏迷過去,慈海媽雲遊經過,見狀馬上附身在這名村民身上自行治療,事後村民們有感便開始供奉之,聖號為「吳府聖神」。

慈海媽濟世救人的傳奇神蹟一件件發生,在過去醫療技術不發達的時代,許多信眾選擇向慈天海母求救,一則則故事讓大家嘖嘖稱奇。到了現代,當然尋求醫生的幫忙絕對是首重之務,但在走投無路的情況下,訴諸信仰的慰藉也成了強力救贖。

時至今日,過去的吳伴已成了信眾口耳間的「慈海媽」,慈海媽的靈驗、有感也早已讓香火遍布全台,信眾們心中的慈海媽果真如嶽帝爺所期望的,慈悲心腸如天地、大海般寬闊。

 

資料參考:
後港天后宮