台中元保宮「番仔包公」 失蹤20年平安返宮!

若是提到台中主祀保生大帝的廟宇,絕對不會錯過臺中市元保宮!元保宮歷史久遠,創建於清乾隆五十六年(西元1791年 […]
 

若是提到台中主祀保生大帝的廟宇,絕對不會錯過臺中市元保宮!元保宮歷史久遠,創建於清乾隆五十六年(西元1791年),至今已逾兩百多年歷史,主祀大道公保生大帝。

台中市元保宮。(圖/翻攝自臺中市元保宮粉專)
台中市元保宮。(圖/翻攝自臺中市元保宮粉專)

元保宮創建時是由賴厝廍、乾溝子、田心子、犁頭店、土庫、麻園頭、後壠子、東大墩、邱厝子、三十張犁、水景頭、廍子、軍功寮、舊社、三分埔、二分埔、水湳等十七庄頭共同集資建造,範圍約等於今台中北屯區、北區、中區、西區。

但在日治後期,因日本政府對台灣在地宗教的打壓,以及庄頭間自行建廟等影響,原來的十七庄剩下麻園頭、後壠子、邱厝子、三十張犁、二分埔、賴厝廍等六庄。此六庄範圍大致等同於現在每年保生大帝聖誕遶境區域。

保生大帝聖誕遊庄遶境。(圖/翻攝自臺中市元保宮粉專)
保生大帝聖誕遊庄遶境。(圖/翻攝自臺中市元保宮粉專)

元保宮中所有的保生大帝金身皆為金面神尊,唯有一尊和其他不同,是黑面的保生大帝神尊,當地信眾俗稱其為「番仔包公」,只是,保生大帝怎麼又跟包公扯上關係了呢?

原來這是元保宮一段廣為人知的傳奇故事,但故事有許多版本,保庇選擇流傳最廣的版本介紹。過去因為醫藥技術不發達和環境衛生不良,全台各地爆發多起瘟疫,台中也因瘟疫肆虐災情慘烈。保生大帝為醫藥之神,信眾們將希望寄託在信仰上,許多人都到元保宮請回保生大帝回庄頭遶境賜福。

台中元和宮黑面保生大帝。(圖/翻攝自臺中市元保宮粉專)
台中元和宮黑面保生大帝。(圖/翻攝自臺中市元保宮粉專)

其中一尊保生大帝神尊一庄巡過一庄,庄民們爭相將神尊請回驅逐瘟疫,最後甚至到了南投山區,但因為實在是經手太多庄頭,扛轎的人員也一輪換一輪,大家已找不到當初到元保宮請出神尊的人,就只好將保生大帝留在原地祀奉。

留在當地的保生大帝神尊仍受到鼎盛香火的祀奉,長年下來神尊臉部也被燻黑了。直到20年後,某日南投當地舉辦大拜拜,賴厝廍的人特地前往作客,意外發現了這尊保生大帝!特別上香詢問保生大帝是否來自元保宮,果然得到肯定的答案。

隔天,雖然還沒聯絡元保宮廟方,但奇蹟就這樣發生了。一早,當時的元保宮廟公未開廟門,就先看到兩位原住民躺在殿內地上,且一旁停放著一頂軟轎,失蹤的保生大帝神尊就放置於供桌上。兩名原住民醒來後也迷迷糊糊,不知道自己是怎麼來到這裡。甚至問他們怎麼可以從外面進到深鎖的殿內,兩人也說不出所以然,失蹤多年的保生大帝終於回家了,眾人認為這就是神蹟的展現。

至於為什麼會有「番仔包公」這稱號,就是因為老一輩總說保生大帝從「番界」回來,臉又被燻得黑黑的,就像包青天的形象一樣,更巧的是,神尊中間也有一道形如月亮的刮痕,故得此名。也因為此黑面保生大帝的傳奇色彩濃厚,深得信眾喜愛,每次元保宮遶境或外出參加活動,「番仔包公」一定是出巡的神尊之一,大家都迫不及待親眼見上祂一眼。

 

資料參考:
謝文賢,《眾神護台中》(台中市政府文化局,2017年12月)
維基百科-元保宮
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