日本天皇可以退位 那麼玉皇大帝呢?

日本天皇在今(30日)舉行退位儀式,日本即將迎來新的天皇與新的年號「令和」,也就是說今天是「平成」的最後一天。現實世界中有王族的國家不在少數,國王退位與否也依各國規定不同而有所差異。那麼,台灣民間信仰中的神界最高領導「玉皇大帝」有退位制度嗎?
 

日本天皇在今(30日)舉行退位儀式,日本即將迎來新的天皇與新的年號「令和」,也就是說今天是「平成」的最後一天。現實世界中有王族的國家不在少數,國王退位與否也依各國規定不同而有所差異。那麼,台灣民間信仰中的神界最高領導「玉皇大帝」有退位制度嗎?

玉皇大帝是民間信仰中的眾神元首。(圖/保庇NOW資料圖)
玉皇大帝是民間信仰中的眾神元首。(圖/保庇NOW資料圖)

在台灣的民間信仰體系中,玉皇大帝就是天界的最高元首,信眾不管到哪間廟去拜拜,都一定要先拜「天公爐」,第二順位才是廟內主神的香爐,稍微大一點的廟還會有專門拜玉皇大帝的凌霄寶殿,畢竟天界眾神的權柄都來自玉皇大帝,對玉皇大帝的尊重是必須的。

有些廟沒有玉帝金身,以聖牌來表示。(圖/保庇NOW資料圖
有些廟沒有玉帝金身,以聖牌來表示。(圖/保庇NOW資料圖)

玉皇大帝的信仰起源於先民對「天」的崇敬,在道教系統中則是「道體」的展現。由於玉皇大帝的神格十分崇高也十分尊貴,所以有些廟宇在祭祀玉皇時並沒有神像,而是以一塊神明聖牌代表玉皇,展現出「天」沒有具體形象的特質。

可是在台灣,卻流傳著一種「關公當玉皇」的說法,認為現任的玉皇大帝是關聖帝君,為「第十八代玄靈高上帝」,以往我們拜的是「第十七代玄穹高上帝」,這又是怎麼一回事呢?玉皇大帝真的有讓位這件事嗎?

其實「關公當玉皇」主要出自於鸞堂系統,在非鸞堂系統的廟宇中較少見到這個說法。而「關公當玉皇」的典故目前最早可追溯到民國初年在雲南扶乩成書的《洞冥寶記》一書,在第37回中記載:「原來是上皇為蒼穹聖主,已歷七千餘年,今三會收圓,三會龍華,三次封神,將要到期,事故繁冗,上皇髦期倦勤,向老母上表辭位,老母準旨,下議萬仙,宜擇賢良,登庸受禪,三教聖人,推舉關帝,眾仙額首稱慶,共同贊成,議定二年後中元之上元甲子元旦,作為登極之期。」

洞冥寶記第37回。(圖/WIKI文庫)
洞冥寶記第37回。(圖/WIKI文庫)

在第38回則記載了關聖帝君就任玉皇上帝後的稱號「蒼穹第十八聖主武哲天皇上帝」。當然鸞堂系統的組織並不嚴謹,各宗各派又扶鸞出屬於自己的經文,最後成了第十八代玄靈高上帝」。

但是在道教的體系中,本質上是不存在「玉皇輪替說」這種事的,因為玉皇大帝是道體的展現,非人格神(玉皇大帝金身的人類形象是信眾所想像的),自然不需要休息,也不會像《洞冥寶記》中所說的會「倦勤」。

但是若翻一下《正統道藏》,還是可以找到「類似」玉皇輪替的記載,收錄於《正統道藏·太玄部》的〈雲笈七籤〉第三卷這樣寫:「三代天尊者,過去元始天尊,見在太上玉皇天尊,未來金闕玉晨天尊。然太上即是元始天尊弟子。從上皇半劫以來,元始天尊禪位。」

《雲笈七籤》對三代天尊的記載。(圖/WIKI文庫。)
《雲笈七籤》對三代天尊的記載。(圖/WIKI文庫。)

在〈雲笈七籤〉出現了元始天尊、玉皇天尊、金闕玉晨天尊等三代天尊(玉皇)的記載,並寫明元始天尊已經「禪位」,也預告下一任天尊(玉皇)是金闕玉晨天尊。

但比起〈雲笈七籤〉的「禪位」之說,鸞堂系統的「關公當玉皇」流傳更廣,或許是因為關聖帝君忠義勇猛的形象對這個說法有推波助瀾之效,但也有不少人對「關公當玉皇」這提出反面的看法。各宗教、流派都可以有自己的觀點,只要不去貶低其他宗派,其實都可以相安無事的。

參考資料

《正統道藏》

《玉皇經今註今釋》,蕭登福

《台灣史蹟叢論》,林文龍

〈台灣「關帝當玉皇」傳說的由來〉,王見川

〈敷化宇內:清代以來關帝善書及其信仰的傳播〉,游子安