北港迓媽祖/農曆三月十九遶境 北港人的小過年

今(4/23)為農曆三月十九日,在所有北港人的心中,這一天是很特別、重要的日子,因為是北港媽祖一年一度的誕辰遶 […]
 

今(4/23)為農曆三月十九日,在所有北港人的心中,這一天是很特別、重要的日子,因為是北港媽祖一年一度的誕辰遶境大日子。其實,過去北港朝天宮每年都會舉辦兩次「迓媽祖」慶典,一次是農曆正月十五元宵節、一次就是農曆三月十九的誕辰遶境;但在民國54年(西元1965年)取消了元宵慶典,合併至農曆三月十九遶境,故現在北港朝天宮「迓媽祖」慶典為一年一度於農曆三月十九、二十兩日舉辦。

北港朝天宮天上聖母。(圖/林樂一攝影)
北港朝天宮天上聖母。(圖/林樂一攝影)

在日治時期前,北港媽祖每年都會渡海到湄洲媽祖廟進香,回程時會先到台南安平鹿耳門媽祖廟參拜,再沿路返回北港;日治時期後,因為往返中國的航路中斷,遂取消渡海進香行程,由遶境一日取代。

農曆三月十九日北港媽祖遶境由朝天宮出發,前往嘉義新港南港村,這裡過去為「笨南港」,與「笨北港」(即今北港)相呼應,但後來因笨港溪氾濫切斷與笨北港的連結而逐漸沒落,笨南港的名氣也逐漸被鄰近的新港取代。北港媽祖遶境完笨南港後再回到北港接受「北港炮」的洗禮。

北港媽祖遶境。(圖/翻攝自北港迓媽祖粉專)
北港媽祖遶境。(圖/翻攝自北港迓媽祖粉專)

第二天,農曆三月二十的路線則往北走,最北端走到北壇碧水寺停駕,再返回「笨港八街」遶境,笨港八街為:宮口街(今中山路)、暗街(安和街)、蜊仔街(仁和路)、橫街、打鐵街(與橫街合併為民主路)、東勢街、彌陀街、中秋路,最後媽祖歡歡喜喜回到朝天宮。

北港媽祖遶境最大的特色即為形形色色的傳統陣頭,不管是獅陣、龍陣、北管還是南管,大家都可以看到;此外還有朝天宮本身的仗儀人員、莊儀團,以及相當知名的閭山堂神童團、虎爺會、金垂髫太子爺會、金福綏土地公會等,光是陣頭就讓遶境隊伍綿延數公里,相當熱鬧!

由小朋友扮演小將,從體驗中了解傳統文化傳承的重要性。(圖/翻攝自北港迓媽祖粉專)
由小朋友扮演小將,從體驗中了解傳統文化傳承的重要性。(圖/翻攝自北港迓媽祖粉專)

遊街的「藝閣」也是北港媽祖遶境的一大特色,北港當地小朋友會角色扮演成神話故事、歷史故事或是西方童話故事中的角色,坐上藝閣座車遊街,在台灣其他地方幾乎已經看不到的藝閣藝術,朝天宮仍致力保存此項傳統,遶境結束後還會舉行藝閣比賽,頒發獎項鼓勵藝閣發展。

此外,從「北港炮」的名氣之響即可得知這裡的炸炮活動有多蓬勃,大家相信炮炸得越多則該年越「發」,最常見的即是在神轎下方堆置鞭炮,或是直接將鞭炮投擲向神轎,北港炮的形式相當多,像是「犁炮」、「踩炮」等。但近幾年因為炸炮事故頻傳,也讓許多人開始反思炸炮的規模、安全性,以及是否模糊了原有的本意。

今(4/23)農曆三月十九日,北港媽祖遶境正式展開,想要參與這項獨樹一格遶境活動的朋友可參考朝天宮的官方消息,或是鎖定粉絲團的直播,讓我們繼續一起瘋媽祖!

 

參考資料:
李佳洲,《北港朝天宮迎媽祖》(臺中:文化部文資局,2014)
丁招弟,《從笨港到北港》(斗六:雲林縣政府,2002)
蔡相煇,《北港朝天宮志》(雲林縣:北港朝天宮,1989)
北港朝天宮迎媽祖-台灣宗教文化地圖,台灣宗教文化資產