農曆三月十八 最大地主后土皇靈地祇萬壽

土地是生養我們的地方,這也是為什麼成語用「呱呱墜地」來形容小嬰兒的出生。台灣最廣為人知的土地神祇是四處可見的土 […]
 

土地是生養我們的地方,這也是為什麼成語用「呱呱墜地」來形容小嬰兒的出生。台灣最廣為人知的土地神祇是四處可見的土地公,然而土地公是最基層的神明,只要提到掌管整塊大地的神明,就是在道教信仰中名列「四御」的「后土」。

「后土」是自然信仰的一環,古時人們敬拜天地、日月、星辰。一開始「后土」是沒有具體形象的,後來文化逐漸演變,自然崇拜下的神明都被賦予了人格形象,「后土」因而有了慈祥的老婦人的形象,在台灣一帶,大多稱其為「地母」、「地母娘娘」。

地母娘娘神尊。(圖/WIKI圖庫,老茶攝)
地母娘娘神尊。(圖/WIKI圖庫,老茶攝)

「后土」在道教的地位非常高,祂是與玉皇大帝、紫微大帝、勾陳大帝並列「四御」,職掌陰陽生育、萬物之美、大地山河之秀,簡而言之,就是「大地母神」的形象。

台灣「地母」信仰不若另外兩位女神媽祖、觀音那般興盛,以「地母」為主神的廟並不多,但如「宜蘭慈民宮」、「蘆洲護天宮」,都是頗有名氣的地母廟,而位於南投埔里的「寶湖宮天地堂地母廟」更是「宏碁集團」創辦人施振榮一家四代的信仰支柱。

台灣民間信仰中「地母娘娘」的聖誕有農曆三月十八日與十月十八日兩種說法。由於是先天神,有些廟宇會將祝壽法會稱為「后土皇靈地祇萬壽」,「萬壽」是道教中無極界自然神過聖誕時專用,但由於「地母娘娘」慈祥老婦人的形象過於鮮明,也因此常會看到「地母娘娘千秋」這種說法,無形間拉近的人與神之間的距離。