玄天上帝聖誕 誠心祭拜上帝公 一家保平安

玄天上帝是台灣常見的信仰,上帝公手持七星寶劍、赤腳踏龜蛇的形象廣為人知,民間多相信祂具有消災解厄、斬妖除魔、治水禦火等職責,而祂的聖誕就在農曆的三月初三,各位可別忘了這個日子。
 

玄天上帝是台灣常見的信仰,上帝公手持七星寶劍、赤腳踏龜蛇的形象廣為人知,民間多相信祂具有消災解厄、斬妖除魔、治水禦火等職責,而祂的聖誕就在農曆的三月初三,各位可別忘了這個日子。

在台灣民間廣泛流傳著一個故事:玄天上帝本為一屠夫,某日受觀音菩薩點化,自覺殺業過重而切腹取出腸胃以懺悔,因而得道升天,稱為玄天上帝(某些版本沒有觀音菩薩,或是由其他神明取代)。祂取出的腸胃之後變為龜蛇二精危亂人間。

蓮池潭北極亭玄天上帝。(圖/WIKI圖庫,Sean Chiu攝)
蓮池潭北極亭玄天上帝。(圖/WIKI圖庫,Sean Chiu攝)

其實玄天上帝本為先天大神,屬於星辰信仰,聖號也非常多,玉虛師相、蕩魔天尊、北帝、真武大帝都是祂的聖號,在台灣一帶,祂的信徒大多習慣稱呼祂上帝公、帝爺公,展現出台灣民間信仰中人與神之間的親切距離。

在五行之說中,北方屬水、色黑,北方七星宿統稱「玄武」,玄武的形象的龜蛇交纏。玄天上帝為本方眾星神的統領,有說法認為祂是北極星的人格化,亦有斗宿、北斗七星、玄武七宿等說法。但不可否認的是,玄天上帝最初的信仰是星辰崇拜。也因為這個因素,在提到玄天上帝的聖號時,多會在最前面加上「北極」二字。

玄天上帝也被明朝視為護國之神,據說起源自明成祖朱棣。明成祖為燕王之時封地在北方,之後發動「靖難之變」獲得皇位,朱棣認為是鎮守北方的大神相助,因而視玄天上帝為護國之神,派大量人力在武當山修建道觀,據說明朝時武當山上的玄天上帝神像都是以朱棣的面孔為藍本。

然而在向玄天上帝祝壽時應該準備哪些供品呢?其實與大多數的神明聖誕時要準備的差不多,鮮花素果、壽桃壽麵即可,不必特別破費購買特殊的供品,如果真的有疑惑,直接向廟方人員詢問即可。

玄天上帝的職責除了消災解厄、斬妖除魔、治水禦火之外,據說也有增加事業運、財源廣進的業務,因為北方屬水,台灣一代多將水視為財運,配合上帝公勇猛的形象,許多生意人也都常祭拜祂以祈求發展順利。

其實只要我們誠心敬拜神明,就算不準備供品,到廟中只以三炷清香向神明祝壽,心存感謝的敬神,對神明來說都是一樣的。神明平時這麼照顧我們,花一點點時間到廟裡祝壽與感恩,都是簡單不過的事。