習俗小百科/清明掃墓祭祖 墓旁「后土」指的是?

一年一度的清明節是祭拜先人的日子,在這一天,一家大小都會先集合好,一起出發去祭拜家族中已經過往的祖先。既然說「掃墓」,那麼清潔環境是必要的,有沒有人注意過,在先人墓的旁邊,有著一小塊石碑刻著「后土」二字呢?
 

一年一度的清明節是祭拜先人的日子,在這一天,一家大小都會先集合好,一起出發去祭拜家族中已經過往的祖先。既然說「掃墓」,那麼清潔環境是必要的,有沒有人注意過,在先人墓的旁邊,有著一小塊石碑刻著「后土」二字呢?

之前保庇NOW曾介紹「后土」這位神祇,祂是與玉皇大帝同列「四御」的先天大神,地位十分崇高,是土地信仰的人格化,在台灣常以慈祥年邁婦人的形象出現,大多數時間被稱為「地母娘娘」。

后土,墓地土地公。(圖/玉鳳宮官方網站)
后土,墓地土地公。(圖/玉鳳宮官方網站)

但是我們在墓地看到的「后土」,並非之前介紹過的「后土尊神」,雖然祂們的職責都是管理土地,但名列「四御」的「后土尊神」掌管天下土地,墓地中的「后土」則比較接近一般觀念中的土地公,是這塊墓地的管理者以及守護神,對內要照顧我們過往先人能在此地平安,對外要阻止外來的惡靈入侵,其責任不可說不大。

也因為這位「后土」肩上所負的責任重大,所以有些說法指出,在掃墓時要先祭拜這位「后土」,接著將祂周遭的環境清理乾淨,接著才是祭拜自己的祖先。因為祖先的安危全由這位「后土」守護,燒紙錢的順序也要先燒土地公金,接著再燒給祖先的紙錢,這樣給祖先的錢才不會被搶走。

即使現在火葬盛行,在安奉祖先的靈骨塔也一定會有這位土地神的存在,大多數時候靈骨塔的管理單位也會告知大家參拜的順序,通常土地神都會優先於自己的祖先。無論你是否有宗教信仰,跟著先人留下來的說法祭拜並無不妥,但千萬要注意,如果要焚燒紙錢,一定要優先做好安全防護,不要造成其他人的麻煩才是最好的做法。