全台瘋媽祖/就要一起走!山邊媽與白沙屯媽的姊妹情

白沙屯媽祖北港進香是每年都被關注的宗教盛事,熟悉這件事的朋友都知道,白沙屯媽祖的粉紅色跑車上還有一尊較小的「山邊媽祖」,從很久以前,兩位媽祖婆就搭著同一頂神轎出門了。
 

白沙屯媽祖北港進香是每年都被關注的宗教盛事,熟悉這件事的朋友都知道,白沙屯媽祖的粉紅色跑車上還有一尊較小的「山邊媽祖」,從很久以前,兩位媽祖婆就搭著同一頂神轎出門了。

「山邊媽祖」是鄰近拱天宮的山邊庄的守護神,長久以來,當地人祭祀「山邊媽祖」都採取「輪祀」的方式,每年選出不同的爐主,由爐主在自家中祭祀「山邊媽祖」,是所謂的「有神無廟」。近幾年,因為「山邊媽祖」的指示而開始建廟,但建廟並非一兩天就能完成,所以目前尚稱為「山邊媽祖臨時宮」。

白沙屯媽(後)與山邊媽(前)。(圖/山邊媽祖粉絲團)
白沙屯媽(後)與山邊媽(前)。(圖/山邊媽祖粉絲團)

那麼兩位媽祖婆為什麼會搭同一頂轎子呢?根據較普遍流傳說法,在舊時代神明要出巡、進香都需要一筆不小的花費,同時負責扛神轎的轎班人員也不容易找齊,所以衍生出幾個鄰近的庄頭聯合進香的模式,曾有一段時間,扛媽祖神轎在當地被視為「成年禮」。

兩位媽祖會搭同一頂轎子出門,由此可知,白沙屯與山邊庄兩地的情誼是非常深厚的,如果你想參拜「山邊媽祖」卻找不到山邊庄,詢問白沙屯的居民,他們都會很樂意的告訴你該怎麼走,這就是傳統社會最重視的感情,不僅是神與神,同時也是人與人之間的羈絆。

每當北港進香要開始前,「山邊媽祖」會先搭上自己的神轎,將山邊庄裡裡外外都巡過一遍,將守護山邊庄的任務交給「照府千歲」,再前往拱天宮,與白沙屯媽祖搭上同一頂神轎前往北港。

從北港回鑾後,粉紅色跑車走到苗栗秋茂園附近就會進行「換轎」,山邊庄的信徒會將「山邊媽祖」請回自己的神轎上,準備回到山邊庄,這時候最常看見的就是兩位媽祖婆離情依依,互相送來送去,誰也不想先離開,由此可見兩位媽祖婆的情誼是何等深厚。