頭旗的功用是什麼?表明身分很重要!

頭旗位於遶境隊伍的前方,用以昭示信眾頭旗後的隊伍屬於哪間廟,按照台灣慣例,附屬於廟宇之下的社團、獨立運作的陣頭,都可以擁有自己的頭旗。
 

頭旗位於遶境隊伍的前方,用以昭示信眾頭旗後的隊伍屬於哪間廟,按照台灣慣例,附屬於廟宇之下的社團、獨立運作的陣頭,都可以擁有自己的頭旗。

金虎爺會頭旗。(圖/NOWnews資料圖)
金虎爺會頭旗。(圖/NOWnews資料圖)

頭旗就像大型運動會開幕式中的參賽隊伍旗幟,有看熱鬧習慣的朋友一定知道,一場遶境的隊伍都很長,除了主辦宮廟外,平常交陪的友好廟宇、廟宇的南北管社團、陣頭,都會在這個隊伍之中,有時主辦方光是要詳細列出參加的名單就會用到好幾張A4紙,用紙印出清單都這麼多,實際遶境時會更加複雜。

為了避免發生問題,參加遶境的各團體都要以頭旗來表明自己身分,另一方面也是希望參加的團體都能自我約束,如果一個不小心發生摩擦,在釐清責任時第一個步驟就是先看你的頭旗,知道你屬於哪個團體。

而台灣常見的頭旗有三種形式,第一種就是之前介紹過的神明令旗,但神明令旗同時還代表神明的神威以及調動五營兵馬的權利,與頭旗還是稍有差異的。

第二種是直式的「牛舌旗」,在旗子後裝上旗杆,因外型宛如牛舌故俗稱「牛舌旗」,由人力掌旗,也可裝置在車上。

「菜刀旗」形式的頭旗 。(圖/NOWnews資料圖)
「菜刀旗」形式的頭旗
。(圖/NOWnews資料圖)

第三種是橫式的「菜刀旗」,長度較長,在上方穿過旗桿,前後各由一人以肩扛旗。隨著時代進步,現在也能看到在「菜刀旗」前後裝置有輪子的底座,用以降低人力負擔。當然再往下細分的話,廟會中的旗幟當然不只這三種。

不論哪一種形式的頭旗,都是用以昭示自己的歸屬,所以各廟宇、團體都十分注重自己的頭旗,在頭旗上都會有精緻的刺繡工藝,繡上各種吉祥圖案,有些傳統廟宇的頭旗還必須請當地最有名的繡莊製作,由此可見頭旗對於一間廟宇的重要性,不只是守護傳統,也是守護自己的榮譽。