南投最古老媽祖廟 竹山連興宮守護萬民

連興宮主祀天上聖母,位於南投縣竹山鎮,由於當年先民渡過海象險惡的黑水溝來台發展,請了原鄉的神明護船護佑,這也是連興宮最早的建廟原因。
 

連興宮主祀天上聖母,位於南投縣竹山鎮,由於當年先民渡過海象險惡的黑水溝來台發展,請了原鄉的神明護船護佑,這也是連興宮最早的建廟原因。

竹山連興宮。(圖/WIKI圖庫,水晨凱攝)
竹山連興宮。(圖/WIKI圖庫,水晨凱攝)

連興宮的創建年代有兩種說法,一是清乾隆七年(1742),另一是清乾隆二十一年(1756),無論正確的創建年代是哪個,都是當地最古老的媽祖廟。之後經過多次的修建,外觀已煥然一新,但仔細觀察,仍能從廟宇格局中看出古樸、典雅的風貌。

竹山連興宮神明金身。(圖/WIKI圖庫,林高志攝)
竹山連興宮神明金身。(圖/WIKI圖庫,林高志攝)

連興宮的廟名是這樣來的:當時廟宇的所在地與附近幾個聚落,在清朝到日治初期統稱為「沙連堡」,廟名則取「沙連堡興旺」的吉祥意涵,將媽祖廟命名為「連興宮」。

「連興宮」除了建廟時的開基媽祖之外,有一尊有將近三百年歷史的「黑面二媽」,是少有的「軟身神像」,這背後也有著一段故事:據說原來這尊「黑面二媽」不屬於「連興宮」所有,而是位於竹山鎮社寮某間廟的鎮殿神尊。莫約八十多年前,該廟進行修建,眾神明必須先暫時找個棲息之所,「黑面二媽」就來到了「連興宮」。等到廟修建好了,「黑面二媽」卻怎麼都請不回去,當然其中原因為何我們並不瞭解。信徒也以「黑面二媽」原本的所在地稱呼祂為「社寮媽」。

雖然「社寮媽」不願回去,但每年農曆二月當地仍會舉辦「社寮媽祖回娘家」的活動,是竹山社寮一帶重要的宗教活動,別有一番特色。