南瑤宮「換龍袍」古禮 原來是這樣

南瑤宮主祀天上聖母,信眾稱「彰化媽」,歷史非常悠久,按照慣例,每年都要舉辦「笨港進香」,在進香的過程有一個「換龍袍」的儀式流傳了200年之久,這背後又有什麼故事呢?
 

南瑤宮主祀天上聖母,信眾稱「彰化媽」,歷史非常悠久,按照慣例,每年都要舉辦「笨港進香」,在進香的過程有一個「換龍袍」的儀式流傳了200年之久,這背後又有什麼故事呢?

「換龍袍」古禮。(圖/NOWnews資料圖)
「換龍袍」古禮。(圖/NOWnews資料圖)

南瑤宮的確切創建年代無法明確定義,藉由文獻資料與耆老口耳相傳,莫約是在清朝雍正到乾隆年間,有一位楊謙先生到彰化找工作,隨身攜帶媽祖的香火袋保平安(據說是笨港天后宮的香火袋)。楊謙先生將香火袋掛在工寮內,到了夜晚,香火袋就會發出光芒,許多人都認為是神明顯靈,眾人都看清楚香火袋上所寫的神明聖號為天上聖母,遂集資雕塑一尊媽祖金身,一開始供奉在附近的土地廟內,這就是南瑤宮的原型。之後隨著媽祖靈驗而信眾漸增,便有信徒獻地建廟,一開始稱「媽祖宮」,之後才正式命名為「南瑤宮」。

「換龍袍」古禮。(圖/NOWnews資料圖)
「換龍袍」古禮。(圖/NOWnews資料圖)

而在南瑤宮的百年香路之中,會有一個重要的「換龍袍」儀式,是整個進香之旅中的重頭戲,與當年的楊謙先生密不可分,因為楊謙先生帶來天上聖母的香火袋,才有今天的南瑤宮。早期,南瑤宮的隊伍在行經楊氏祖厝時,都會拜訪楊謙先生的子孫。但楊謙先生的子孫們認為,向來只有人拜神,甚少有神拜訪人的道理,於是請南瑤宮雕塑一尊媽祖金身給他們奉祀,而後南瑤宮往笨港進香行經楊氏祖厝時,就變成媽祖探望「自家姐妹」,而不再是「神探人」的情形。

而「換龍袍」的原因據說是楊謙先生的後代因經濟問題,無力更換自家媽祖身上的神衣,所以南瑤宮每逢拜訪楊氏祖厝,都會帶上一件新的龍袍給楊家的媽祖,就是沿襲至今的「換龍袍」。

而「換龍袍」地點也由楊氏祖厝改到水仙宮,再改到14年前建立的笨港天后宮,這也是有原因的,據說在日治末期,楊家的男丁被徵召到南洋當軍伕,未料一去不回,自此楊家子孫絕嗣,為了避免楊家奉祀的媽祖無人祭祀,遂將媽祖金身遷祀水仙宮,因此「換龍袍」改在水仙宮舉行。之後笨港天后宮重建,原本楊家祭祀的媽祖轉由笨港天后宮奉祀,「換龍袍」的儀式才又改在笨港天后宮舉行。