跟著李大府千歲趕鬼 過溝建德宮火燈夜巡

台灣的傳統廟會依據舉辦的時間是白天或夜晚的不同,分為「日巡」與「夜巡」,大致上來說,「夜巡」是比較嚴肅的,位於嘉義過溝建德宮的「火燈夜巡」就是一個例子。
 

台灣的傳統廟會依據舉辦的時間是白天或夜晚的不同,分為「日巡」與「夜巡」,大致上來說,「夜巡」是比較嚴肅的,位於嘉義過溝建德宮的「火燈夜巡」就是一個例子。

建德宮火燈夜巡。(圖/嘉義縣文化觀光局)
建德宮火燈夜巡。(圖/嘉義縣文化觀光局)

過溝建德宮位於嘉義縣布袋鎮北部,主祀李府千歲,歷史可追溯到清朝嘉慶年間,信仰圈擴大後也從原本只有一尊的李府千歲,擴展成「李大府千歲」、「李二府千歲」、「李三府千歲」,是當地的信仰中心。

建德宮火燈夜巡隊伍。(圖/過溝建德宮臉書專頁)
建德宮火燈夜巡隊伍。(圖/過溝建德宮臉書專頁)

在台灣的民間信仰裡,農曆七月神明不辦事,為的是給放假的好兄弟方便,由建德宮李大府千歲率領的「火燈夜巡」就選在農曆六月結束的前三天舉行,讓境內的家家戶戶都能在農曆七月平安度過。

「火燈夜巡」的由來據說是這樣的:清朝時期「過溝」和「布袋」兩地發生過械鬥,有不少人因此喪命,再加上有不少人失足溺斃在庄內的魚塭,一時間人心惶惶,看到樹影都害怕。

李大府千歲身為當地父母神,當然不忍信眾過著如此恐慌的生活,就降駕指示要在農曆六月結束的前三天舉行安營、夜巡,藉以安撫人心與保持百姓生活平安。

現代社會若在晚間舉行廟會是很簡單的,但在古早時期夜間照明不普遍的情況下,別說夜巡,要在夜間好好走路都是個考驗,也因此當地百姓以手邊的材料自己做成「火燈」,「火燈」就是以竹子、玻璃瓶、泥土製成類似火把之物,由參加繞境的信眾拿在手上,隨著李大府千歲繞境,走遍庄內每個角落。

接近黃昏時,境內各廟宇的神轎與各式陣頭都會集結在建德宮的廟埕,當眾神與眾人都準備好後,等待李大府千歲下指示出發。隨後大隊人馬會經過當初發生械鬥的「冤家港橋」(現已改名為「布袋鎮團結橋」),途中若某處有孤魂野鬼聚集,神明會先予以驅趕,畢竟神明慈悲,不會一開始用強硬手段執法。若遇較頑固或真有冤情的無形眾生,當晚回廟後李大府千歲會在指示處理方式。

「火燈夜巡」的活動共有三天,其手段的強硬是漸進式的,用比較現代的話來說,第一天是開勸導單,第二天是強制驅離、嚴格執法,第三天則是地毯式搜索看有無漏網之魚,而且要趕在農曆七月鬼門開之前入廟,畢竟該給好兄弟的假期還是要給。隨後李大府王爺會開出令符讓眾信徒化水飲用,庇佑信徒們在農曆七月的平安。

公元2000年後,因為當地的人口外移,建德宮廟方在不得不的情況下將三天的「火燈夜巡」改為一天,結果有許多反對縮減天數的信眾自發性地舉行前兩天的「夜巡」,硬是將「火燈夜巡」的傳統保留了下來。這件事也激起了許多人保存傳統文化的意識,也打破以往參加「火燈夜巡」成員的性別與年齡限制。

因為當地信眾的強力維護,「火燈夜巡」在民國100年被嘉義縣政府登錄為文化資產,至今由李府大千歲帶隊的「火燈夜巡」仍是當地的一大盛事,不少外出打拼的子弟都會回鄉幫忙,這不僅是傳統文化與信仰的保留,也拉近了人與人之間的感情。