習俗百科/神明的令旗 原來有這個意義

黑令旗,是常在廟宇和廟會時看到綁在長竹竿上的令旗,並非鬼故事中的那種「索命狀」,民間信仰中常見的令旗有黑色與黃色兩種,而其中又有著什麼意義呢?
 

黑令旗,是常在廟宇和廟會時看到綁在長竹竿上的令旗,並非鬼故事中的那種「索命狀」,民間信仰中常見的令旗有黑色與黃色兩種,而其中又有著什麼意義呢?

神明令旗扮演非常重要的角色。(圖/王呈哲授權)
神明令旗扮演非常重要的角色。(圖/王呈哲授權)

在神明出巡時,走在整個隊伍的最前端的,通常都是一位手持綁在長竹竿上的黑令旗的廟方人員。這個任務非常重要,必須謹慎小心,因為神明令旗代表的其中一個意義,就是昭告繞境路線中的有形與無形眾生,神明即將從這裡通過,同時也有祭煞、掃除不潔的功用,如同神明大軍的開路先鋒。

再來,令旗的所在地也代表了此處有神明駐紮,代表這附近的區域受神明管轄,各方無形眾生不可造次亂來,所以在廟外也常看到豎立起來的令旗,表示神明權威。

同時,神明的令旗還有另一種功用,就是另一個世界的志願役招募中心,在以前的文章曾經介紹過,神明五營兵將的來源大多是無人祭祀的孤魂,若神明覺得該孤魂的品性良好可以收為兵將,就會納入五營之中,現在某些地區仍會看到招兵儀式。

令旗猶如部隊軍旗,神明到哪,祂的部隊就跟著到哪,在一般的遶境出巡中,令旗代表了這位神明調動兵馬的權力。但如果在其他場合,看到神明降駕在乩身之上,手持令旗,就代表祂調動了所有兵馬在處理事情,同時也代表了事情的嚴重性與謹慎性。但也不一定每間廟都以令旗當作神明兵馬的象徵,有些廟也會以令牌的形式展現。

總之,神明的令旗代表神明的權威與神性,有令旗的地方就代表這個地方受神明的管轄,若地方有正直的無主孤魂想被神明收編為兵將也是隨著這個走,當然神明怎麼考核就不是我們就不得而知了。