這個神明很少見/東螺番老太祖 平埔族的祖靈?

原住民信仰和漢人信仰存在相當大的差異,前者多為泛靈信仰,崇拜自然物或是圖騰,後者則多為神祇信仰,擬人的神像信仰 […]
 

原住民信仰和漢人信仰存在相當大的差異,前者多為泛靈信仰,崇拜自然物或是圖騰,後者則多為神祇信仰,擬人的神像信仰。但在彰化北斗的東螺天后宮,就有這麼一尊相當罕見的「番老太祖」神像。

東螺番太祖。(圖/網友林漢軍上傳至臉書)
東螺番太祖。(圖/網友林漢軍上傳至臉書)

據說,此「番老太祖」的木雕神像已有逾200年的歷史,其名原本應為「老太祖」,是平埔族原住民所信奉的神明。明朝末年,漢人移民遷入現今溪州鄉舊眉村一帶,當時為祈禱渡海平安,先人們迎請媽祖同行,媽祖信仰因而傳入。

當時東螺一帶原為東螺社、眉裡社平埔族原住民的群聚地,漢人移民遷入後,雙方並無發生衝突,反倒相安無事、族群相處融洽,甚至連平埔族原住民也跟著拜起媽祖,因此東螺媽祖又有「番仔媽」、「番社媽」之稱。

北斗東螺天后宮天上聖母。(圖/台灣囝仔趴趴照粉專)
北斗東螺天后宮天上聖母。(圖/台灣囝仔趴趴照粉專)

平埔族原住民受漢人文化影響,遂將「老太祖」具像化、刻成神像,神像雖戴著原住民的頭飾,但身著漢服,神像前有隻台灣土狗,原住民外出狩獵時常會以狗相伴,由此也可看出原住民勇敢無畏、一心向前的勇士精神。「老太祖」入祀東螺天后宮後,因漢人文化愈趨強勢,也改稱為「番老太祖」、「番仔神明」。

東螺番太祖。(圖/網友林漢軍上傳至臉書)
東螺番太祖。(圖/網友林漢軍上傳至臉書)

「番老太祖」神像可說是漢人媽祖信仰與平埔族祖先信仰相互融合的產物,此狀況相當罕見。我們常見到的進香隊伍中,開路先鋒多由太子爺李哪吒擔任,但過去在北斗鎮東螺天后宮的進香隊伍中,則由「番老太祖」作為護駕元帥、為媽祖開道。台灣各地的廟宇和地方上的歷史發展相當密切,透過一尊神像即可得知過去族群融合的背景和移民史,廟宇果真是台灣這片土地不可或缺的存在。

 

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資料參考:
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東螺開基天后宮