十月十五下元節 別忘了水官大帝聖誕

台灣的民間信仰中有上元節、中元節,理所當然也有下元節,但與前兩個傳統節日相比,下元節受到的關注較少,但這一天也是非常重要的日子,同時也是水官大帝的聖誕日。
 

台灣的民間信仰中有上元節、中元節,理所當然也有下元節,但與前兩個傳統節日相比,下元節受到的關注較少,但這一天也是非常重要的日子,同時也是水官大帝的聖誕日。

天官大帝、地官大帝、水官大帝合稱為「三官大帝」,在道教的神明系譜中地位崇高,僅次於玉皇大帝,分別掌管天、地、水三界的事務,因而民間又稱為「三界公」。

水官大帝。(圖/國際道家學術總會)
水官大帝。(圖/國際道家學術總會)

上元節也就是元宵節,因為緊接在農曆新年之後,所以大家並不陌生;中元節是祭拜先祖,請無家可歸的好兄弟大吃一頓的日子,加上媒體的各種炒作想必各位也很熟悉;而下元節主要的用意是在過年前讓大家有一個消災解厄的日子,在這一天,許多廟中都會舉辦科儀,祈求水官大帝保佑平安,因此也稱「謝平安日」。

震安宮奉祀之三官大帝。(圖/連宜方攝)
震安宮奉祀之三官大帝。(圖/連宜方攝)

而下元節這天的主角就是水官大帝,與另兩位同僚相比,水官大帝是個較少被注意的重量級神明。雖然祂的出身有好幾種說法,但目前普遍都認為,水官大帝是「先天之神」,所以地位崇高。亦有說法認為三官大帝都曾轉世下凡,水官大帝就是夏朝開國君主「禹」。

那為什麼與天官大帝、地官大帝相比,水官大帝與下元節較少被關注呢?其實可以從幾個方面來解釋:

一、上元節靠近農曆新年,人民普遍將新年的熱鬧延續到上元節,而且天官大帝主管「賜福」,因而容易引發關注。

二、中元節在農曆七月,農曆七月普遍地被視為「鬼月」,許多聚落在中元節前後都會舉辦許許多多的科儀祭拜先人與好兄弟,即使這些聚落並非請地官大帝「赦罪」,中元節加上「鬼月」的神祕形象仍深入人心。

三、下元節在農曆十月中旬,與前兩個節日相比,既少了農曆年的熱鬧,也沒有「鬼月」的神祕感,就是單純的「消災解厄」,沒有其餘特性幫這一天「加持」,所以較常被忽略。

雖然是這樣說,但農曆十月十五日就是下元節,如果今年從年初到現在都走霉運,可以到廟中請水官大帝幫你消災解厄,別讓霉運帶到新年;如果今年都很順利,也可以到廟中感謝水官大帝與各路神明的護佑,將好運帶到下一個新年。