神界反差萌代表!天虎或地虎都霸氣又可愛

這幾天網路上有一熱門短片為小男孩跟著媽媽到廟裡拜拜,小男孩一心想吃媽媽為祭祀虎爺所準備的供品茶葉蛋,癡癡地守候 […]
 

這幾天網路上有一熱門短片為小男孩跟著媽媽到廟裡拜拜,小男孩一心想吃媽媽為祭祀虎爺所準備的供品茶葉蛋,癡癡地守候在虎爺旁長達30分鐘,甚至還等到打瞌睡,讓網友看了直喊:「可愛!」,更有網友表示:「虎爺看著小朋友吃就很開心了啦!」可見虎爺和小孩果然沒有距離。

台南五帝廟虎爺。(圖/一步就出走粉專)
台南五帝廟虎爺。(圖/一步就出走粉專)

虎爺又稱「黑虎將軍」、「下壇將軍」,是台灣常見的動物配祀神,凶猛的老虎只要被神明收服後,就會成為其得力助手,因此若在土地公廟看到有祀奉虎爺,就代表該地土地公曾經收服過老虎當坐騎;像是保生大帝也有「醫虎喉」的傳說,老虎為報恩於是化身為保生大帝的屬下,如此的傳說故事相當多。

台灣民間信仰的虎爺崇拜可簡單區分為「天虎」和「地虎」兩套系統,最常見的就是將虎爺供奉於地上的地虎系統,因虎爺屬於神明坐騎因此多供奉於神桌下,也有傳說清朝的嘉慶君遊台灣時,進入一間客棧,客棧內擠得一個位子也沒有,一行人只好先站著等待,這時嘉慶君看到桌子上供有一虎爺,便說:「我堂堂一天子都沒有位子坐,祢虎爺倒還高高坐在桌子上!」於是虎爺就讓位了,且自此以後都在桌子下方。

新塭嘉應廟虎爺。(圖/卓家 濟公活佛粉專)
新塭嘉應廟虎爺。(圖/卓家 濟公活佛粉專)

在台灣,有幾間廟宇的虎爺較特殊,因供奉的虎爺神格較高,由玉皇大帝頒布玉旨或有其他傳說故事,因此屬於天虎系統,供奉於神桌上。天虎系統有一傳說,據傳清朝咸豐皇帝的母親生了一場大病,眾太醫皆無法可治,某天晚上虎爺自夢境中顯靈救回咸豐皇帝的母親,因此咸豐皇帝賜予虎爺神位,可與眾神同享人間香火。

嘉義新港奉天宮的虎爺就是頭戴金花供奉於神桌上,當地更有俗諺:「笨港媽祖,蔴園寮老虎,打貓大士,梅仔坑帝爺祖」,其中的蔴園寮老虎指的就是新港奉天宮的虎爺;嘉義朴子配天宮的虎爺被尊稱為「山軍尊神」,據傳配天宮的虎爺曾救駕皇帝有功,因此被賜予黃龍袍,且與媽祖一同供奉於神桌上。

新港奉天宮金虎爺。(圖/新港奉天宮 金虎爺總會粉專)
新港奉天宮金虎爺。(圖/新港奉天宮 金虎爺總會粉專)

虎爺更被視為「小孩的守護神」,若是小孩身體不好、比較難帶時,父母或長輩會讓小孩拜虎爺為契父,祈求小孩能如虎爺一般威猛健康;且因為常見的地虎系統多在神桌下方,和小孩的視野較親近,台灣的虎爺塑像多傾向於可愛、喜感風格,小孩常被虎爺吸引,因此小孩和虎爺的距離自然拉近不少。

祭祀虎爺的供品也相當特別,以糖果、餅乾、雞蛋為主,但也有例外,北港武德宮的「黑虎大將軍」曾有神明降駕指示而不拜葷食。

台灣的虎爺信仰越來越普遍、信眾越來越多,也常看到虎爺相關主題的節目、電影,周邊商品越來越多樣,可見虎爺和信眾間的距離早已突破神聖嚴肅的信仰與祭祀模式了。

 

延伸閱讀:
第二次看《紅衣小女孩》就上手-虎爺好霸氣!
《保庇手冊》想中威力彩?快跟虎爺換水錢!
這個神明很少見/八里五福宮 虎爺晉升採藥童子
虎爺誕辰六月初六 大觀音亭暨祀典興濟宮乞虎祈福

資料參考:
《一本就懂台灣神明》陳虹因著