鬧中取靜拜媽祖/西門町台北天后宮巡禮

在西門町這個一眼望去滿滿都是人的鬧區之中,若不注意,很容易就會漏掉這一間大廟。若細細考究,還能發現它與日本佛教 […]
 

在西門町這個一眼望去滿滿都是人的鬧區之中,若不注意,很容易就會漏掉這一間大廟。若細細考究,還能發現它與日本佛教真言宗的千絲萬縷。

走出擁擠的西門站六號出口,順著方向往成都路直行,大約三分鐘的路程就會到達這座隱藏在鬧區的莊嚴廟宇。

位於西門町鬧區的台北天后宮。圖片來源:維基百科
位於西門町鬧區的台北天后宮。圖片來源:維基百科

俗稱「西門町天后宮」的台北天后宮其實毫不起眼,但只要一踏進廟門,似乎就進到另一個世界。站在廟內看著廟門外的繁華喧囂,其實很難想像自己身處熱鬧的西門町鬧區。廟中似乎有一股溫和而寧靜的無形力量,不僅使人心靈得到暫時的放鬆,更讓人感到媽祖的慈悲與威嚴。

台北天后宮是西門町一帶的宗教重鎮,參拜的信徒雖多卻毫無吵鬧之感,各自向媽祖訴說心事,祈求媽祖娘娘保佑一家大小平安順遂。

廟內的時光似乎停止流動,廟埕內古樸的動物塑像以現在的標準而言當然不及格,但細細觀察,自然能體會出前人在這些動物塑像上的用心。在那個科技不發達的年代,每一個塑像都是雕塑師傅親自一刀一劃雕塑出來的,現在科技雖有極精準的3D列印,卻少了感情,但這些純樸近人的塑像總能讓小孩子露出笑容。

台北天后宮原名「新興宮」,原址於現在龍山寺附近,西元1943年日本總督府為開拓道路徵收廟地,只得委屈媽祖娘娘金身與廟內法器暫時進駐龍山寺。二次大戰結束後,台北天后宮的信眾在西門町找到一間人去樓空寺廟建築,原來是當年日本佛教真言宗在台佈教的「台北弘法寺」,戰後日本人被遣回日本本土,這座佈教所也空了下來。在信眾將這棟建築整修之後,1948年,暫居龍山寺的媽祖娘娘正式遷入台北天后宮現址。

新興宮位置示意圖。圖片來源:台北天后宮官網。
新興宮位置示意圖。圖片來源:台北天后宮官網。

可惜的是,西元1953年西門町發生火災,廟宇建築遭受焚毀,直到1959年適逢天上聖母千歲聖誕,信眾捐錢出力在原址重建台北天后宮,就是我們現在看到的台北天后宮的模樣。

信眾若到台北天后宮參拜會看到一個戴著斗笠、手持禪杖的僧人立像,便是日本佛教史上最重要的人物之一弘法大師。在廟中左側殿也有供奉弘法大師的坐姿雕像。

弘法大師立像與日本弘法寺。圖片來源:台北天后宮官網。
弘法大師立像與日本弘法寺。圖片來源:台北天后宮官網。

弘法大師,生前法號「空海」,是日本奈良時代派至唐朝學習知識文化的留學生。回到日本後開創日本佛教影響最廣的宗派之一「真言宗」,據說日本現在使用的「平假名」就是弘法大師由中文字簡化而來。

日治時代日本總督府推行皇民化運動,大量引進日本神道信仰與日本佛教宗派,日本真言宗為主力之一,當時的佈教所就是現今台北天后宮的位置。

據說有天后宮信徒夢到弘法大師,告知雖然目前台北天后宮已供奉媽祖娘娘,但該地本為真言宗佈教所,應該供奉其塑像以表紀念。廟方從善如流,在側殿與魚池前奉祀弘法大師,也形成了中日宗教同處一廟卻不衝突的奇特情況。也因此,該廟的日籍觀光客眾多。且自西元1973年開始,日本真言宗有兩間寺廟會在每年十月到十二月間派遣僧侶到台北天后宮舉辦法會,在台灣實為少見。