龍眼桂圓好吉祥 供桌缺它可不行

今年龍眼盛產卻在此時傳出龍眼雞危機,過去僅在金門發現牠的蹤跡,而今卻侵門踏戶入侵本島。眼前的危機是龍眼漲價,但 […]
 

今年龍眼盛產卻在此時傳出龍眼雞危機,過去僅在金門發現牠的蹤跡,而今卻侵門踏戶入侵本島。眼前的危機是龍眼漲價,但背後卻是一場環境浩劫的提醒。龍眼是台灣夏季常見水果,也是祭祀時常使用的供品,如果少了它可就傷腦筋囉。



供品隨著季節有所不同,古時人們總是拿出最好的農作獻給上天,期望來年能夠風調雨順國泰民安收成好。除了特殊職業在祭品上有各自的禁忌,或是因為作物本身的生長方式有汙穢的疑慮,例如芭樂、草莓、釋迦等,種子不會被腸胃消化腐蝕,以原型繼續栽種。原則上祭拜供品並沒有太多的限制,也因此各地祭祀供品才會有當地特色。

龍眼也稱桂圓、福圓,木質堅固耐久可做為造景和防護林,龍眼木燃燒時產生的獨特香氣,是碳烤料理時常使用的木材,果樹若細心照料可活百年以上。龍眼甘溫滋補,除了入藥也常用於食補,幾乎大人小孩都可食用,但孕婦若要食用還是得要問過醫生比較妥當。

關於龍眼的由來有許多神話傳說,相傳古時候有一條興風作浪的惡龍,名叫桂圓的少年為了鄉里平安決定挺身而出為民除害,雙方纏鬥多時最後皆精疲力盡而亡。鄉親將龍眼與桂圓埋在一起,過沒多久長出了一顆樹結出貌似龍眼的果子,於是就將這個水果叫做龍眼又稱桂圓。這故事看起來滿像是後人為了解釋龍眼來歷而創造的故事。

另一則故事則是皇帝貼出皇榜,為了替皇后治療眼疾而尋找龍的眼睛,剛好有人認識一條好龍將皇后急需龍眼治病的事情告訴好龍。好龍想也不想的挖出一隻眼睛讓那個人拿去獻給皇帝,皇后的眼疾有救了,但此時皇帝卻提出只要能把另一隻龍眼也拿來,就讓這個人當大官。這個人就跑去跟好龍要另一隻眼睛,好龍對他說另一隻眼睛再給你,我要怎麼執行下雨的任務,但滿腦子想當官的人,早就不把好龍當成朋友,趁好龍一個不注意,拔刀朝龍眼猛刺,好龍一怒之下就將這人咬死,受傷的龍眼掉到地上,長出了一棵樹,結出來的果子就是我們現在享用的龍眼。

看來看去都是這種相殺的由來,實在令人有些悲傷。這一則傳說相較之下就平易近人許多。很久以前有一位樂善好施的員外,時常造橋鋪路、修壩築堤,百姓們都非常喜歡這位員外,有任何困難只要幫得上忙,員外絕對會提供協助。員外一直有個困擾,就是兒子體弱多病,於是有人就告訴員外,只要吃了龍眼就能讓小公子的身體強壯,但要去哪找龍眼呢?傳說哪吒打死了東海龍王的三太子,挖去了三太子的龍眼,給名叫海子的窮苦孩子給吃了,據說原本身體孱弱的海子吃了龍眼之後,變得身強體壯活到一百歲。海子死後墳上長出了一棵樹,當地居民吃了這棵樹的果實後,也跟海子一樣強壯。於是員外趕緊命人到海子的村落摘取龍眼,讓小公子日日服用,果然身體越來越好長成一個文武雙全的好青年,從此人們就知道龍眼原來也有強身健體的功效。

龍眼在各種祭祀場合都能看到它,要想不認識它其實也挺困難的。農曆年後補運的米糕上會擺著一顆顆的龍眼乾,儀式結束後就要把龍眼殼剝掉,表示金蟬脫殼,厄運脫身,壞運通通都拋掉。

中元普度供桌上常見的龍眼,除了正是產季,外觀和古人出遠門使用的包袱相似的龍眼殼,正好可以讓普度供品吃不完,金紙銀錢拿不完的好兄弟、好姊妹們打包外帶。要帶的東西實在太多,就以龍眼枝和香腳當作扁擔,方便攜帶回去慢慢用。龍眼又稱桂圓,也有取其吉祥團圓的寓意。這也是為什麼有些人會堅持普度一定要準備龍眼,這代表人們對於無主孤魂的用心。(真的買不到也別勉強,有誠意才是最重要)

龍眼也不只使用在祭祀,結婚新人奉茶除了使用冬瓜茶也會用桂圓紅棗茶,用甜茶祝福新的生活將如同這杯茶一般甜蜜,當然也有向長輩示好的意思。更別說日常生活泡茶養生,龍眼在不知不覺間成為民生必需品,也難怪龍眼雞的出現會讓大家緊張了。

龍眼雞,為農業害蟲,看到請立即通報防檢局(圖/防檢局)
龍眼雞,為農業害蟲,看到請立即通報防檢局(圖/防檢局)

註:
龍眼雞,學名Pyrops candelaria,分布於香港、廣東、廣西、越南、寮國、泰國和其他東南亞國家。以吸食樹液為生,主要是龍眼和荔枝,鮮豔的體色讓他成為昆蟲標本收藏家追捧的對象。目前在新北市八里、五股一帶發現其蹤跡,行政院農業委員會動植物防疫檢疫局表示,龍眼雞是一種農業害蟲,看到活體請立即通報防檢局,專線:02-33432064。

資料來源:

臺灣民俗文物辭典
行政院農業委員會全球資訊網-桂圓秋賞趣
艾曲批/關於龍眼雞,你需要知道更多的事,如何面對他的入侵?