新竹寶山老仙爺廟 救苦大仙神威遠播

在新竹縣寶山鄉一帶,有一位聖號「救苦大仙」的神明受到許多人的祭祀,而這個「救苦大仙」信仰圈是典型的區域信仰,連廟都蓋得很低調,若不注意就只會認為是一間鐵皮屋,但這位「救苦大仙」在寶山當地可是強勢信仰,千萬不可小覷。
 

在新竹縣寶山鄉一帶,有一位聖號「救苦大仙」的神明受到許多人的祭祀,而這個「救苦大仙」信仰圈是典型的區域信仰,連廟都蓋得很低調,若不注意就只會認為是一間鐵皮屋,但這位「救苦大仙」在寶山當地可是強勢信仰,千萬不可小覷。

新竹寶山鄉「救苦大仙」神像。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)
新竹寶山鄉「救苦大仙」神像。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)

一位神明能形成強勢信仰,必然要有著傳奇的故事以及高機率的「有求必應」,這位「救苦大仙」就是這樣累積起祂的信眾。根據當地的傳說以及廟內的沿革誌〈溪源洞-救苦大仙顯聖沿革〉記載:西元1907年,農曆七月廿三日早晨,仙鎮村有一位肢體障礙的少婦彭李妹遇見一位坐在路邊石頭的白髮老翁。彭李妹女士當年只有十八歲,嫁與劉火元先生為妻,婚後因病而導致手腳不良於行,無奈家中貧困,仍執意每日上山採茶幫助家計。忽聞有人呼喚其名,便順著聲音過去。彭李妹女士見到一位白髮老翁,便向白髮老翁請教找她何事?

白髮老翁說:「我特別來為妳醫治痼疾。」並向彭李妹女士強調,現在立刻回到娘家,由正門進入,一腳跨過門檻,一腳在外,向父親喊一聲「阿爸」即可。白髮老翁話剛說完就消失無蹤。彭李妹女士便依照白髮老翁指示而行,果然手腳痼疾瞬間痊癒。鄉里眾人得知此事無不感到驚訝,認為是先人下凡救世。由於彭李妹女士並無向那位仙人詢問聖號,因此鄉民都稱其為「救苦大仙」。

根據知名文史工作者劉還月先生的調查,這個故事並非荒誕無稽,彭李妹女士不僅手腳痊癒,還與丈夫育有三名兒子,都已成家立業。而保庇NOW根據陳逸君在民國97年寫的報告《墾拓的時代、救苦的仙爺-新竹客家山區大仙爺信仰之研究》指出,彭李妹女士在民國50年以七十二歲高齡逝世,其後裔目前仍居住於新竹。

由於「救苦大仙」的神威遠播,當初祂坐著的那塊石頭便時常有人來膜拜,之後由望族姜滿堂先生及當地文學家劉建賢先生集資就地鑿洞祭祀並命名「溪源洞」,並於1909年建廟。該廟曾毀於「1935年新竹-台中地震」,但隨即在同年修建完畢,由此可見「救苦大仙」的信眾是何等團結。

當時的「溪源洞」以紅磚蓋成,據說廟內紅磚常產生白色霜粉,有人生病便將白霜刮下服用,都有明顯的治療效果。而白色霜粉刮完後隔日會再出現,鄉民稱之為「仙丹」。

根據劉還月先生的考證,「救苦大仙」因為靈驗而在北埔有一間分靈廟,其背景是民國70年代大家樂盛行時期,有北埔當地居民向「救苦大仙」求明牌而發了大財,因而分靈至北埔,但因為大家樂沒落該廟也跟著式微。但在近年來該廟換了一位管理人,並改廟名為「仙爺財神廟」,獲得許多人的認同,因而香火鼎盛不下「溪源洞」本廟。

「溪源洞」新廟。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)
「溪源洞」新廟。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)

「救苦大仙」的「溪源洞」在1997年時因為寶二水庫的修建工程而面臨的被拆遷的命運。在台灣,因公共工程廟宇要拆遷時,主管機關人員都會親自到該廟擲筊請示神明,以示尊重。當時水資局副局長鍾朝恭先生無論怎麼擲都只有兩個聖筊,後來鍾先生的友人走到「救苦大仙」的金身旁,低聲的說水庫興建攸關民眾權益,請老仙爺諒解,並允諾老仙爺每年的升仙之日,水資局的長官都會親自參加祭典。隨後鍾朝恭先生再擲筊,便獲得五個聖筊,「溪源洞」也在隔年順利搬遷。現在的新廟遷至山湖村仙爺路88號,等待資金籌措完畢,便會興建大廟。

「救苦大仙」的信徒以農曆七月二十三日為其聖誕,這一天對「救苦大仙」的信徒來說是極為重要的日子,除了當地信眾參與,更多的是外地來還願的信眾,當天的各種客家戲曲演出以及客家美食都讓場面更加熱絡,可說是新竹寶山鄉附近四個鄉鎮最熱鬧的宗教祭典。