地獄組織有夠大/太乙救苦天尊與地府十王

在上一篇文章〈地獄組織有夠大/東方地獄的雙首長制〉曾介紹到,道教系統的地獄以「東嶽大帝」、「酆都大帝」兩位神明以「雙首長制」的方式運作,那麼我們現在熟悉的十殿閻王是從何而來?
 

在上一篇文章〈地獄組織有夠大/東方地獄的雙首長制〉曾介紹到,道教系統的地獄以「東嶽大帝」、「酆都大帝」兩位神明以「雙首長制」的方式運作,那麼我們現在熟悉的十殿閻王是從何而來?

太乙救苦天尊。(圖/翻攝自網路)
太乙救苦天尊。(圖/翻攝自網路)

目前在台灣地區的廟宇若有配祀「十殿閻王」,大多以「地藏王菩薩」或「太乙救苦天尊」為中尊,「十殿閻王」分列左右,暫且不討論「地藏王菩薩」與「十殿閻王」的關係,我們先來瞭解「太乙救苦天尊」這位大神。

太乙救苦天尊。(圖/翻攝自網路)
太乙救苦天尊。(圖/翻攝自網路)

「太乙救苦天尊」在道教中神格崇高,根據學者研究,應該是由先秦時期的「太一信仰」逐漸轉化而來,本被視為天帝,《楚辭》中稱其為「東皇太一」。漢朝後道教的教團組織組成後神格略為下降,但仍屬於崇高的先天大神。

收錄於《正統道藏》的《太一救苦護身妙經》記載:「此東方長樂世界,有大慈仁者,太一救苦天尊,化身如恒沙數,物隨聲應。」賦予了「太乙救苦天尊」聞聲救苦的職責;又藉由元始天尊之口說道「汝(太乙救苦天尊)是吾之氣,吾是汝之根。」代表「太乙救苦天尊」為「元始天尊」的分身,其神格崇高不言可喻。「太乙救苦天尊」的主要神格與職責有三個:在天界居於東方長樂淨土、在地獄薦拔亡魂、在人間則尋聲救苦。

到了唐代以後與「太乙救苦天尊」有關的道經大量出現,在大多數有關超拔亡魂的經文中都可以看到「太乙救苦天尊」的出現。同時也隨著道教教團組織的發展與流派衍生,在道經中也出現了「太乙救苦天尊」分身為「十方救苦天尊」,《太上洞玄靈寶救苦妙經》就記載了「十方救苦天尊」的名號,所謂的「十方」是指「東、西、南、北、東南、西南、西北、東北、上、下」,此時「太乙救苦天尊」的團隊已經十分龐大了。

十方救苦天尊。(圖/翻攝自網路)
十方救苦天尊。(圖/翻攝自網路)

而為了治理冥府之事,「十方救苦天尊」又化身為「地府十王」,《正統道藏》收錄的《地府十王拔度儀》就詳細記載了「地府十王」的名號與所掌管的地獄,所居住的宮殿等資料,閻羅大王、泰山大王、轉輪大王等等在電影中出現的大王們,都可以在道經中發現。

地藏王菩薩與地府十王。(圖/記者黃彥昇攝)
地藏王菩薩與地府十王。(圖/記者黃彥昇攝)

而「地府十王」的頂頭上司應該是哪一位呢?祂們出現的順序是「太乙救苦天尊」→「十方救苦天尊」→「地府十王」,而「太乙救苦天尊」雖然神格崇高,但祂的主要責任是聞聲救苦以及拔度亡魂,並非地獄的行政管理,所以「地府十王」的頂頭上司仍是「東嶽大帝」、「酆都大帝」兩位。

至於「地府十王」怎麼跟「地藏王菩薩」有所牽連,就留在下一篇文章中為各位解釋了。