社子島威靈廟 威靈媽與囝仔公的故事

威靈廟位於台北市的社子島,主祀威靈公,但當地信眾還是習慣親切的稱呼祂囝仔公,每年以廟中「大小將軍」的聖誕為繞境日。而在正殿的龍邊有供奉「威靈媽」,各位觀眾知道「威靈媽」與囝仔公的關係嗎?
 

威靈廟位於台北市的社子島,主祀威靈公,但當地信眾還是習慣親切的稱呼祂囝仔公,每年以廟中「大小將軍」的聖誕為繞境日。而在正殿的龍邊有供奉「威靈媽」,各位觀眾知道「威靈媽」與囝仔公的關係嗎?

威靈廟供奉的「威靈媽」是誰呢?(圖/記者黃彥昇攝)
威靈廟供奉的「威靈媽」是誰呢?(圖/記者黃彥昇攝)

威靈廟囝仔公的故事之前已經介紹過就不再贅述,總之,囝仔公是一位熱心助人的牧童升格成神。而龍邊的「威靈媽」,根據威靈廟委員蔡先生的介紹,其神格為媽祖,就好像關渡有關渡媽、北港有北港媽,威靈廟的媽祖就稱為「威靈媽」。

「威靈媽」金身,其神格為媽祖。(圖/記者黃彥昇攝)
「威靈媽」金身,其神格為媽祖。(圖/記者黃彥昇攝)

那為什麼威靈廟會有媽祖?蔡委員為保庇NOW說出一段當地流傳已久的傳說故事:據說當年囝仔公得道成神之後,因常顯靈助人,因此有信徒為祂建了小廟。某日,觀音菩薩夜晚由社子島上空經過,看見地面上有一群小孩聚集在玩遊戲。觀音菩薩法眼如炬,隨即便了解那是得道的囝仔公。

威靈廟主祀囝仔公。(圖/記者黃彥昇攝)
威靈廟主祀囝仔公。(圖/記者黃彥昇攝)

而其餘的小孩根據保庇NOW的推測,應該是其他早夭的孩童之靈,由熱心且正義助人的囝仔公收留、照顧。

觀音菩薩在查訪後得知囝仔公並無為亂作惡之舉,且以藥草熱心救人之舉值得嘉獎,但一群小朋友沒有大人照顧終究不是件好事。當晚,觀音菩薩隨即將此事上奏天庭,天庭眾神決議後,便指派了一位神格為媽祖的「母親神」,到社子島照顧、守護包含囝仔公在內的這群小朋友。

由這個故事我們可以瞭解,「威靈媽」應該解釋成「威靈廟媽祖」,或是「威靈公的乾媽」。而威靈廟在某段時間裡,是由神格較高的「威靈媽」坐大位,等到囝仔公濟世救人累積功德升格為「威靈公」之後,才將囝仔公請至正殿坐大位,「威靈媽」則移駕至僅次於主神的龍邊大位。

也因為「威靈媽」身為囝仔公的「監護神」的因素,當地信眾對「威靈媽」的尊敬程度並不亞於囝仔公,繞境出巡時也必須請「威靈媽」登上神轎,讓這位辛苦照顧這麼多小朋友的「母親神」一起快樂出遊。而囝仔公也很爭氣,努力打拼升格為「威靈公」,也許「威靈媽」這位「母親神」可以放心享清福了。