登入陽間慶中元/普度盛宴誰來吃?

農曆七月俗稱鬼月,佛家則稱慈悲月,整整一個月好兄弟重返人間,享用人們準備的供品,以及僧侶法師誦念的經文。但是大 […]
 

農曆七月俗稱鬼月,佛家則稱慈悲月,整整一個月好兄弟重返人間,享用人們準備的供品,以及僧侶法師誦念的經文。但是大家有沒有想過,我們要普度的好兄弟到底是誰,還有誰也可以來參加普度?



小孩喜歡中元普度,因為只有在這個時期,把任何糖果餅乾放入購物車,都不會被阻擋。和家中長輩一起準備普度,幫忙將供品插上香,為看不見的客人們準備一桌豐盛的宴席。若供品上沒有插香,好兄弟聞不到就無法享用了。

這些好兄弟到底是哪裡來的,粗略地分為三種。一是不該死亡的時候死了,例如夭折的幼童;二是以不好的方式死亡,例如上吊、被車撞、火災、溺水等;三是客死異鄉,傳統觀念認為落葉要歸根,這才是好死。

即使符合以上三種死法,但只要有後代祭祀的好兄弟,自然不會是中元普度的首要貴賓。我們要邀請的是那些沒有後代祭祀的好兄弟,因為沒有祭祀祂們就會成為「厲」,古人認為「厲」會引起瘟疫、災厄、收成欠佳,總之就是讓整個村莊不安寧。

許多人都是孤身一人前來台灣打拼,在此舉目無親,就算有朋友可以幫忙收屍,但朋友也不一定有能力祭祀。除了大大小小的械鬥,抗日、抗清、各種戰爭在小小的台灣不斷發生。一片狼藉的戰場上,屍橫遍野,如何分得清這隻手是你的,那隻腳是他的,這顆頭是我的。大墓公廟、有應公廟、大眾爺廟、萬善爺廟、義民祠因此而生,祂們無法入宗祠,也無法入神主牌(無後代祭祀)便是中元普度盛宴的上賓。

早夭的孩童,讓父母替子女服喪,不符合倫理。出殯時父母要拿木杖或藤條,在棺木上打三下,代表杖責不孝子為盡孝到先行離去,也是讓鬼差看到,我已經教訓我的孩子了,到了地獄就別再懲罰了。而且早夭的孩童無法入祖先牌位,得由同輩血親後代祭祀,若沒有侄孫祭祀,就只能等一年一度的中元普度。

「厝內不奉祀姑婆」、「尪架桌頂(神明桌上)不奉祀姑婆」這些耳熟能詳的台灣俗諺,道盡了父權社會下,女性若不攀附於男性,就連死後也將落得無人祭祀的淒涼處境。未婚男性若早亡還有同輩血親的後代可以祭祀,但女性卻是連這點也不行,常見的姑娘廟便是為了祭祀這些未婚女性而生。

基於無人祭祀的好兄弟都屬於中元普度的貴客,人類最好的朋友,動物靈當然也不能忘記(又要拿電影《魔法阿嬤》的小扁(蛇)舉例了)。準備各種不同動物的飼料,讓祂們吃飽喝足又能聽經,便有機會修行成人。

還有一種狀況就是明明有後代子孫,卻因各種原因而沒有祭祀祖先,這些祖先就只能趁著中元普度來飽餐一頓。有的普度會場也會準備臨時宿舍(紙紮房屋),讓這些後代子孫不祭拜的祖先,暫時有個安身之所。部分廟宇貼心考量好兄弟回陽間沒地方逛,佈置紙紮商店街,讓好兄弟開心逛街不無聊。

中元普度祭祀建立在冥陽兩利的概念下,只要能夠讓雙方都好,基本上大家都很樂於配合。知道中元普度的主要對象是誰之後,準備供品是不是更有方向了呢。