羅東福德廟是鎮長廟 也是落難神明的中途之家

土地公可以說是台灣最常見的神明,祂就類似另一個世界的里長伯,大小事都可以請祂幫忙。在宜蘭羅東有一間福德廟,俗稱「鎮長廟」,同時也有著「中途之家」的功用。
 

土地公可以說是台灣最常見的神明,祂就類似另一個世界的里長伯,大小事都可以請祂幫忙。在宜蘭羅東有一間福德廟,俗稱「鎮長廟」,同時也有著「中途之家」的功用。

羅東福德廟。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)
羅東福德廟。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp攝 )

羅東福德廟位於宜蘭縣羅東鎮的中山公園內,追溯這間廟的歷史,可以上溯到清嘉慶十九年(1814年),當時來自福建漳州的移民在來台開墾時,立了土地公廟祭祀,以保眾移民平安。也就是說,羅東福德廟的歷史已經超過兩百年了。自兩百多年前建廟以來,經歷過多次的重建與遷移,卻無損當地人對土地公的虔誠信仰。

羅東福德廟神明金身。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp攝 )
羅東福德廟神明金身。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp攝 )

羅東福德廟又號稱「鎮長廟」,因為廟內主委向來由羅東鎮長兼任,其餘的委員、幹事等職位也由羅東鎮的民代或附近的里長擔任,要說這間廟是另一個世界的羅東鎮公所也不為過。

而這間廟也因為另一個功能而聞名,就是落難神明的「中途之家」。在台灣,有許多神明會因為各種因素而失去香火祭祀,例如家中拜的家神在長輩過世後,晚輩不想祭祀或另有信仰等等,因而成為無人祭祀的「落難神明」。

羅東福德廟就曾收留許多「落難神明」,因而被視為「中途之家」。最高紀錄廟內的神明金身曾高達60尊,從原先只有土地公、土地婆各一尊的情況來看,這個數字實在嚇人。後來也因為廟中神明激增的因素,廟方只能請來專業的道士舉行退神科儀,並將退神後的神明金身火化。

在每年農曆的二月初二,廟方會舉行春遊繞境,由鎮長、民意代表等廟中委員抬轎,與在地居民同樂。而宜蘭當地也流傳一個習俗,就是歷任的宜蘭縣長當選人,都會替自己的出身地的土地公加上官帽、換新官袍,藉以感謝土地公的保佑,也象徵當地人才輩出。