這個神明很少見/臉上長痘的朱匡爺

台灣的神明很多,按照台灣民間信仰常見的祭祀方式,一間廟裡除了主神之外,還會有許多副祀、配祀的神明。今天介紹的這位朱匡爺,是台南東嶽殿的神明之一。
 

台灣的神明很多,按照台灣民間信仰常見的祭祀方式,一間廟裡除了主神之外,還會有許多副祀、配祀的神明。今天介紹的這位朱匡爺,是台南東嶽殿的神明之一。

台南東嶽殿朱匡爺。(圖/大溪鳳山寺廣澤宮【桃聯廣澤會舘】)
台南東嶽殿朱匡爺。(圖/大溪鳳山寺廣澤宮【桃聯廣澤會舘】)

朱匡爺祭祀於台南東嶽殿的中殿,與護國尊王分祀於地藏王菩薩左右,根據廟方記載,朱匡爺又稱「珠公爺」,是主管小兒天花之神,以往醫藥不發達時,負責守護生病的小朋友。

朱匡爺的金身面貌慈祥,是年輕無鬚的男子外觀,但仔細看,祂的臉頰上有一顆痘痘,也許這說明朱匡爺身為瘟神系統神明的象徵。但在天花已經被撲滅的今日,不知道朱匡爺的職務範圍有沒有像「痘公痘婆」一樣轉往其他領域,或是仍守護著小孩子的身體健康。

有些資料顯示朱匡爺是唐代光啟年間的進士,擔任過青田縣令,上任後因為勤於政事而積勞成疾,最後卒於任上,換句話說就是今日的「過勞死」。朱匡死後出現白鶴環繞衙門徘徊不去,時人認為是朱匡化身,故尊稱朱匡為白鶴仙師。之後有人夢到朱匡示警即將有瘟疫發生,要鄉民躲避,因而被視為神靈,每逢瘟疫發生就向朱匡祈禱。