南極仙翁?或是南極長生大帝?

南極仙翁這位神明大家一定認識,祂是傳說中的「壽星」,是長壽的象徵,如果不認識的話,有三位神明一直站在廟的屋頂上,其中有著禿頭與長白鬍鬚的那位就是了。
 

南極仙翁這位神明大家一定認識,祂是傳說中的「壽星」,是長壽的象徵,如果不認識的話,有三位神明一直站在廟的屋頂上,其中有著禿頭與長白鬍鬚的那位就是了。

 

扮仙戲,左方著白袍者為壽星。(圖/黃彥昇攝)
扮仙戲,左方著白袍者為壽星。(圖/黃彥昇攝)

網路上有些資料指出,南極仙翁又號「南極長生大帝」,關於這一點,其實還有許多的討論空間。道教經典《高上神霄玉清真王紫書大法 》記載的「南極長生大帝」,是元始天尊與玉清神母的長子,又號「神霄玉清真王」,統領九霄三十六天,三十六天尊以「南極長生大帝」為其統領。

南極長生大帝,外型與南極仙翁明顯不同。(圖/壹讀)
南極長生大帝,外型與南極仙翁明顯不同。(圖/壹讀)

而「南極仙翁」,也就是壽星、老人星,祂的由來就不太一樣了。首先壽星崇拜的源流應該為星宿崇拜,《史記‧天官書》記載:「……有大星,曰南極老人。」

而明朝寫成的《天皇至道太清玉冊》對壽星有另一個身世的記載:「共工氏之子勾龍爽,得道千有餘歲,上升居南極為壽星……謂之南極老人。」這裡對壽星的記載是共工氏之子勾龍爽,因得道而成為壽星。但不論是哪一種記載,「南極仙翁」與「南極長生大帝」都不是同一位神明。

那麼兩位神明為什麼會被混淆在一起呢?其實從兩位神明的聖號來看就可以了解了,統領九天的「南極長生大帝」在聖號中有「南極」,又有「長生」二字可視為「延壽」、「長壽」,與「南極仙翁」的「壽星」,在聖號的相似性上實在太高,有時傳抄錯誤或口頭相傳就容易被混淆,這種例子其實並不少見。

總而言之,無論是頭戴帝冠的「南極長生大帝」,或是禿頭持拐杖的「南極仙翁」,都是在保祐我們一切平安,但在聖號與神明的區分上還是得分辨清晰,這樣才不會造成自己與神明的困擾。