嘉義城隍廟 照顧弱勢族群已兩百年

嘉義城隍廟建於清代康熙五十四年,是當時由官府主導所建立的城隍廟,被譽為諸羅城三大古廟之一,而以整個台灣的文化資產而言,嘉義城隍廟也是名列前茅的,因此被政府列為國定古蹟。
 

嘉義城隍廟建於清代康熙五十四年,是當時由官府主導所建立的城隍廟,被譽為諸羅城三大古廟之一,而以整個台灣的文化資產而言,嘉義城隍廟也是名列前茅的,因此被政府列為國定古蹟。

嘉義城隍廟。(圖/WIKI圖庫)
嘉義城隍廟。(圖/WIKI圖庫)

嘉義城隍廟,顧名思義,主祀的一定是城隍爺,而這裡也是嘉義市的信仰重鎮。由於建廟之時台灣的行政區劃分為「一府三縣」,嘉義古名諸羅縣,管轄範圍龐大,再加上是官建廟宇,所以香火鼎盛。

城隍爺。(圖/WIKI圖庫,蔡東森攝)
城隍爺。(圖/WIKI圖庫,蔡東森攝)

清朝同治元年,台灣發生「戴潮春起義」,當時的諸羅縣城被戴潮春的軍隊圍攻三次,眼看隨時有破城危機,一時間城內人心惶惶。知縣白鸞卿到城隍廟向城隍爺求籤,城隍爺聖示「閤家人安泰,名利兩興昌,出外皆大吉,有禍不成殃」,知縣解讀籤詩,告訴全城人民「有禍不城殃」,遂人心安定,度過這次危機。

鎮廟之寶城隍爺神轎。(圖/WIKI圖庫,蔡東森攝影、合成)
鎮廟之寶城隍爺神轎。(圖/WIKI圖庫,蔡東森攝影、合成)

之後,由欽差大臣沈葆楨上奏皇帝,由皇帝加封諸羅城隍尊神「綏靖侯」,由縣城隍提升了一個等級到州城隍。

嘉義城隍廟貴為當地的信仰中心,但也知道回饋社會,早在嘉慶元年(1796年)就開辦「嘉義育嬰堂」,負責扶養因經濟因素無法被父母照顧的嬰兒,費用由當地仕紳樂捐,也為這些孩子尋找適合收養的家庭。同時也明訂,若要收養女嬰,不得將其轉賣為婢女或妓女。這個制度雖然經過數次政權更迭,但至今仍保留了下來。

道光二十二年,嘉義城隍廟也創辦「陰靈堂」,為當時來異鄉打拼卻客死異鄉的人提供一個祭祀的場所。現在「陰靈堂」已不存,但在民國七十年由三位信眾創辦的「嘉義城隍廟附設慈善會」,仍不斷為當地的急難救助與低收入戶補助等事日夜奔波,可說是廟宇行善積德的典範。