王爺的兄弟 民間信仰的神明結拜

在台灣的王爺信仰中,有一個很重要的元素,就是王爺之間的結拜,以五府千歲為例,五位王爺是結義兄弟,而這種現象也在多位合祀的王爺廟中流傳,然而,這代表著什麼呢?
 

在台灣的王爺信仰中,有一個很重要的元素,就是王爺之間的結拜,以五府千歲為例,五位王爺是結義兄弟,而這種現象也在多位合祀的王爺廟中流傳,然而,這代表著什麼呢?

民間傳說五府千歲是結拜兄弟。(圖/記者連宜方攝)
民間傳說五府千歲是結拜兄弟。(圖/記者連宜方攝)

其實在台灣的民間信仰中,神明間的結拜不僅僅限於王爺,天上聖母也有結拜的傳說,但王爺的結拜現象該是數量最多的案例無疑。而這種現象其實也是人間的親屬現象的投射。

人們透過結義的方式鞏固親屬網絡。(圖/FLICKR,Bunkichi Chang)
人們透過結義的方式鞏固親屬網絡。(圖/FLICKR,Bunkichi Chang)

在人間,親屬網絡除了血緣關係、姻親兩種方式,還有另外一種方式,就是透過結拜成異姓兄弟與姊妹的方式,來增進彼此的感情與合作,有時這種結拜會擴大範圍,可能是兩個庄頭互相幫助,或甚至兩個城市結為姊妹市,都可以視為結拜的延伸。

然而,兩位以上的神明要組成龐大的親屬網絡,最常見的形式就是結拜了,雖然神明結拜的過程我們看不到也聽不著,但因此結下的親屬網絡,無形間也是在鞏固信仰,成為王爺信仰圈的一種普遍特色。台灣在過去某段時間,人與人之間也非常盛行這類結拜以互相幫忙的習俗,現在雖然稍稍式微,但依然存在。

神明之間的結拜,能讓信眾更加團結,若是不同廟之間的神明也有結拜關係,當然也會讓兩地的信眾增加往來,有事情也可以互相幫忙。當然,王爺的結拜只是最常見,但並非唯一,例如菁埔夫人也有著與媽祖結拜姊妹因而稱為「四媽」的故事,也鞏固著神明的親屬網絡。