池府王爺不一定姓池 原來是這樣

池府王爺的信仰在台灣流傳的非常廣泛,但許多人不知道「池王」其實根據不同的系統,身分也未盡相同,而這也透露出台灣 […]
 

池府王爺的信仰在台灣流傳的非常廣泛,但許多人不知道「池王」其實根據不同的系統,身分也未盡相同,而這也透露出台灣民間信仰存在著「神職」系統。

之前在介紹南鯤鯓池王的時候曾經寫到,南鯤鯓池王本名池夢彪,與其他四位王爺結為異姓兄弟,除了保護討海人,祂的戰鬥力其實也不遜於吳三王。

蚵寮保安宮深山尉池王。(圖/中草坔代天溫王(溫府千歲、王爺公)神威顯赫Wen Wang)
蚵寮保安宮深山尉池王。(圖/中草坔代天溫王(溫府千歲、王爺公)神威顯赫Wen Wang)

而在蒐集資料時,發現了一個有趣且值得探討的現象,原來台灣的池府王爺的系統很多,並不是每一間廟的池府王爺都叫池夢彪,例如台南蚵寮保安宮的「深山尉池王」名叫池金煥、苓子寮保濟宮的「池王」名叫池然。這種同姓氏但不同人比較容易解釋,畢竟同一姓氏的人數以萬計,神明之間的姓氏重複也是可以理解的。

然而,在台灣也常看見以下的情況,例如台南普濟殿的池府王爺叫陳文魁、馬兵營保和宮池府王爺叫荊雲騰、東門大人廟的池府王爺可能是鄭經(尚有其他說法),這又是怎麼一回事呢?

要分析這個現象,其實可以很簡單,也可以很複雜,若要以最簡潔有力的方式說明,就是「池府王爺」是一種「神職」,任何一位生前有功於社稷的人,或是往生後努力修行的陰神、小神,都有機會擔任這種「神職」,楠梓東門王爺就是最好的例子。

台灣的神明系統其實來自於帝王封建時期的朝廷想像,人間的皇帝對照玉皇大帝,那朝中的文武百官自然也有各種相對應的神明,但由於過於複雜且各系統說法不同,在此先按下不表。

由於王爺信仰是個龐大的體系,數百年來有各類信仰不斷納入其中,像這種「一職多人擔任」的情況其實很常見,例如之前提過的萬和宮「老二媽」,就是類似的情況。

那為什麼這些神明會領任「池府王爺」而非「李府王爺」,其實並沒有一種統一的說法。但無論如何,這種「神職」的領任制度,展現了台灣民間信仰的多元性,以及先民在面對神明「撞名」的自我詮釋。而在眾多系統的「池王」之中,並沒有地位高低與強弱的問題,因為這背後支持的,是信眾們數百年來的信仰。