祝賀誕辰少不了 壽桃壽桃堆滿天

每逢喜事一定都能看到白胖粉嫩的壽桃,受到神話的影響,若能在西王母誕辰時受到邀請參與蟠桃會,就能吃到西王母栽種的 […]
 

每逢喜事一定都能看到白胖粉嫩的壽桃,受到神話的影響,若能在西王母誕辰時受到邀請參與蟠桃會,就能吃到西王母栽種的蟠桃不僅延年益壽,更使法力倍增。但凡人如何能吃到西王母栽種的蟠桃,桃子又不是天天有,於是人們便發明可作為賀禮又能分享給眾人實用的壽桃。

桃子擁有豐富的營養(圖/pixabay)
桃子擁有豐富的營養(圖/pixabay)

桃子含有蛋白質、脂肪、糖、鈣、磷、鐵、維生素B、維生素C,且富含果膠、膳食纖維,可預防便秘。中醫認為桃味甘酸,性微溫,具有補氣養血、養陰生津、止咳等功效。桃仁又能榨油,並還有多種營養素。由於桃子屬於溫帶植物,台灣大多種植於高山上,例如梨山、拉拉山就是眾所皆知以桃子聞名的產區,產期大約是6-8月。

關於壽桃的由來,據說是和兵法家孫臏以及漢武帝有關。孫臏離家向鬼谷子學習兵法,一去就是十多年,也從未寫封家書報平安。有一年突然想起母親的生日,而向鬼谷子請假回家探望母親,鬼谷子便摘了一顆桃子給孫臏,說是給孫臏母親祝壽的賀禮。跋山涉水總算回到家中,看見白髮蒼蒼的老母親,孫臏立即拿出師父贈與桃子給母親,老母親看見許久未見的兒子安然歸來,便開心地收下桃子立即吃下一口,沒想到桃子還沒吃完老母親的容顏就變了,滿臉的皺紋消失,白髮變青絲,混濁的雙眼也明亮許多,平時柱著拐杖才能行走,現在卻健步如飛腳骨軟Q。鄰里聽說孫臏的母親吃完桃子就變年輕,便紛紛仿效孫臏在父母生日時以桃子祝壽。但是桃子並非一年到頭都有,就想出用麵粉做出桃子的形狀來祝壽,久而久之就成為一種習俗,也就是今天吃的壽桃了。

為什麼要送壽桃,《漢武帝內傳》記載西王母派使者通知漢武帝,自己七月七日會來到找他,漢武帝趕緊派人設宴迎接西王母,沒想到西王母竟然帶著蟠桃贈與漢武帝,並告訴漢武帝這是三千年才結一次的蟠桃,吃一顆能延長三千年的壽命。於是人們便取贈桃延壽的寓意,在長輩生日時擺上壽桃,祝福長輩都能健康長壽呷百二。

傳統的壽桃都是以發酵的麵皮包裹紅豆沙,以紅色食用色素點綴頂端,讓整個壽桃粉紅粉紅,看起來漂亮吃起來又好吃。隨著飲食習慣改變不再以吃飽為主,也逐漸發展出壽桃果凍、壽桃蛋糕等,或是為了氣派但又方便分享給大家食用的壽桃塔。

除了神明聖誕或是喜事慶典會用到壽桃,一般民眾過生日也會使用壽桃,但要注意的是民間習俗50歲才可以做「大生日」,每十年做一次大生日。但多數人都是從60歲才開始做壽,而做壽的時候才會使用壽桃。二三十歲的人過生日使用壽桃的話,普遍認為是不吉利,甚至是觸霉頭,所以可別搞不清楚狀況送錯囉。

資料來源:

臺灣的生日習俗