媽祖的母親形象 台灣人拜媽祖代表什麼

若說到台灣民間信仰中的女神,說媽祖獨占鰲頭應該沒問題,當年先民渡海來台將原鄉信仰帶來台灣,加上官方的推波助瀾,數百年來的發展之下,在全台形成強勢信仰。
 

若說到台灣民間信仰中的女神,說媽祖獨占鰲頭應該沒問題,當年先民渡海來台將原鄉信仰帶來台灣,加上官方的推波助瀾,數百年來的發展之下,在全台形成強勢信仰。

白沙屯媽祖。(圖/記者陳明安攝)
白沙屯媽祖。(圖/記者陳明安攝)

其實,不論是官方或是先民如何推崇這些信仰,媽祖能成為台灣強勢信仰的關鍵,必然與祂慈母的形象脫不了關係。

媽祖的慈母形象深入人心,圖為湄洲媽。(圖/黃彥昇攝)
媽祖的慈母形象深入人心,圖為湄洲媽。(圖/黃彥昇攝)

媽祖,又稱「天上聖母」,最早其實是海神信仰,守護渡過黑水溝離鄉背井打拼的先民,而數百年來從媽祖留下的神蹟與傳說來看,其實媽祖的形象早已轉換成慈母之神。

白沙屯媽祖。(圖/記者陳明安攝)
白沙屯媽祖。(圖/記者陳明安攝)

所謂母親,就是當我們受了委屈、徬徨不安時,最想尋求安慰的人,因為母親形象長久以來被塑造成溫柔、慈悲、包容,也因此在民間信仰之上,媽祖被信眾賦予了母親的形象,數百年來都守護著這塊土地上的每個人。

當然,會被賦予這個形象當然也不只是與媽祖的性別有關,更多的是祂留下的事蹟,例如各地媽祖都有留下「接炸彈傳說」;又例如最愛管事的「白沙屯媽祖」,只要有徬徨無助的信徒需要祂,祂的神轎都會過去,也常常在出巡時進入校園,因而有「白沙屯媽祖疼小孩」的說法。這些例子只是媽祖信仰的冰山一角。

與台灣信仰中的其他神明相比,媽祖的親和力確實高出許多,各地都有將祂稱為「媽祖婆」的習慣,這個「婆」其實隱藏著信眾將媽祖視為自家長輩、慈祥的高齡女性意象,而媽祖的神尊大多雕刻的慈眉善目,也是母親形象的展現。

我們人都會逐漸老去,總有一天,我們的父母也會離我們而去,到了父母都不在的那天,若心中有苦想傾訴卻找不到一位慈祥的長輩,那很自然的會找到擁有母親形象的神明,而媽祖就承擔了這個重責大任。所以台灣的媽祖信仰會興盛,除了媽祖本身屢現神蹟,還與媽祖負起「全民母親」這個責任有關,這就不難理解,為什麼媽祖信仰在台灣是如此的熱烈且緊密了。