苗栗後龍媽靈宮 大眾媽如慈母守護鄉里

媽靈宮位於苗栗縣後龍鎮赤土崎,主祀大眾媽,在當地香火非常興盛,自日本時代開始就有許多神蹟展現,如今已是當地人十分信奉的神明。
 

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)媽靈宮位於苗栗縣後龍鎮赤土崎,主祀大眾媽,在當地香火非常興盛,自日本時代開始就有許多神蹟展現,如今已是當地人十分信奉的神明。

媽靈宮的主神大眾媽曾降駕指示,自己本名王寶英,又名金娘,是乾隆皇帝的第九名妃子,曾奉聖旨帶兵來台平亂,大軍在淡水登陸時,有一位名叫劉玄祥的人士自願擔任作開路先鋒。之後大眾媽在赤土崎一帶戰死,後因得好風水之助,常常顯靈助人,因而領有玉皇大帝的玉旨濟世。

苗栗後龍媽靈宮。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)
苗栗後龍媽靈宮。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)

而在赤土崎一代尚未開發之時人煙罕至,許多人要經過這裡都會感到心慌害怕,卻常常有人看到一男一女的身影在前方引導,卻始終與行人保持一段距離,直到離開赤土崎,兩人身影才會消失,長久下來,當地人都認為有神靈庇佑。

而媽靈宮的建廟也許一個傳說有關:據說以前有一位商人每天都會經過赤土崎到後龍做生意,經過義塚時,常常會看到一男一女的身影,但不是每次都出現。但該名商人發現,只要他做生意當天有看到一男一女的身影,當天生意必然大好。該名商人發願,只要他未來生意穩定,必定雕刻二位神明金身建廟還願,後來商人生意穩定後依照當初發的願,雕刻了第一代的大眾媽與大眾爺金身。

媽靈宮大眾媽金身。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)
媽靈宮大眾媽金身。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)

大眾媽是戰死的王寶英,大眾爺則是替大眾媽當先鋒的劉玄祥,當初收埋無主骸骨的義塚,也由「萬善同歸」的性質轉為當地人的守護神,大眾媽就像赤土崎居民的母親一樣,代代的守護鄉土。

大眾媽會興盛,除了守護鄉里,也留下不少傳說,例如幫助當地漁民趕魚入網、初一十五的黃昏會聽到大眾媽操練兵馬的聲響、甚至會在大雨或颱風前「出火」,以一顆大火球飛上天空的方式,警示當地漁民不可出海。

農曆一月十六日是媽靈宮大眾媽的聖誕,當地軍民都會準備福品祭神,但每年的福品內容都是由廟方向大眾媽擲筊決定,也會有長達一個月的酬神戲,即使在經濟較差的年份,酬神戲的戲台數量都還有五十餘團,可見大眾媽的神威與慈祥是如何深入當地人的心中,也看出大眾媽是如何愛護祂的信眾,希望這份信仰可以續續延傳下去。