化緣=行乞?3分鐘搞懂化緣到底是什麼

(文/連宜方 客家和泰雅混血、熱愛旅行的民俗文化見習生)我們常在街頭看到拿著缽「化緣」的和尚,很多人並不了解「 […]
 

(文/連宜方 客家和泰雅混血、熱愛旅行的民俗文化見習生)我們常在街頭看到拿著缽「化緣」的和尚,很多人並不了解「化緣」二字,認為化緣就是行乞、乞食;也常有人會疑問:他們拿到的那些錢,真的養得起自己嗎?或是:明明現在很多佛寺都有企業捐款,和尚根本就不需要出來行乞養活自己,為什麼還要化緣?

和尚托缽化緣。圖片來源:弘善佛教
和尚托缽化緣。圖片來源:弘善佛教

「化緣」是佛教名詞,指的是僧人以募化、乞食廣結善緣,但指的不僅是乞食,只要是為了佛事所做的一切募化活動,都算是化緣。

化緣有兩個層面的涵義,第一層面為「教化」,僧人依循三藏(經律論)的義理,依法修行,將惡緣化為善緣、度己度人;出外化緣的過程一定不順利,被拒絕的次數一定比被接受的次數多,社會就是最好的修行道場,面對他人不友善的對待要如何化解?遇到他人口出惡言又要如何穩定情緒、保持平穩?這些都是將自己的「惡緣」化為「善緣」。佛教認為,願意對齋僧佈施的人,必定是與佛門有緣的人,當他們樂於佈施,就是在為自己種下善緣,因此才會說化緣是「度己度人」,最終會離苦得樂。

和尚托缽化緣。圖片來源:華人頭條
和尚托缽化緣。圖片來源:華人頭條

第二層面為「募化」,化緣某層面也是為了降低僧人的欲望,僧人接受在家信徒的供養,這樣他們就能心無旁騖地修行,不需要考慮生活的現實、超脫物欲。以前僧人化緣的目的大多是為了蓋佛寺,現今許多僧人化緣為的是幫助更多的人。有去過寮國、泰國的人應該都在路上看過僧人托缽化緣,路上不乏許多虔誠的佛教徒佈施物資給僧人,但同時,你也可以看到僧人將拿到的物資再給予路邊行乞的小孩,我想這就是化緣最重要的「度己度人」。

 

資料參考:

弘善佛教-化緣
百度百科-化緣