朴子配天宮浴火重生 牡丹花求子聞名全台

朴子配天宮位於嘉義縣朴子市,是台灣媽祖信仰的重鎮之一,因歷史悠久且靈驗,成為當地的信仰中心之一,「牡丹花求子」的習俗更是流傳台灣各地。
 

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)朴子配天宮位於嘉義縣朴子市,是台灣媽祖信仰的重鎮之一,因歷史悠久且靈驗,成為當地的信仰中心之一,「牡丹花求子」的習俗更是流傳台灣各地。

嘉義朴子配天宮是當地的信仰中心之一。(圖/記者陳鐘聲攝)
嘉義朴子配天宮是當地的信仰中心之一。(圖/記者陳鐘聲攝)

配天宮歷史悠久,最早可以追溯清康熙二十一年,當時有一位住在布袋的先民林馬,從湄洲祖廟奉請天上聖母金身,經過朴子溪南岸休息,要再啓程時卻無法移動媽祖金身。林馬遂擲筊請示媽祖,媽祖表示祂想在這裡建廟,眾人就在此蓋了一間草寮宮奉媽祖,因為朴子古名「樸仔腳」,因此稱為「樸樹宮」。

根據配天宮官方的〈配天宮誌〉記載,在康熙五十四年與乾隆三十六年時曾經重修面與建築,並在乾隆末年時受乾隆皇帝賜名「配天宮」。之後仍有數次的修建,也成為大家熟悉的配天宮。

配天宮媽祖有三百多年的歷史,所以留給信眾的東西特別多,例如媽祖出巡時的香擔非常特別,是做成龍頭與虎頭形狀的「龍虎擔」,由一名劍童身揹雙劍、肩扛「龍虎擔」走在前頭,若遶境途中有不好的東西想靠近,由龍跟虎優先處理,在繞境時也會看到大人帶著小孩「鑽龍虎擔」,請神明護佑小朋友。而配天宮媽祖留下的神蹟故事也不少,之後會專文一一介紹。

配天宮有一特色習俗,就是「牡丹花求子」,在配天宮內殿有兩欉牡丹花,一白一紅,若有信眾想求子,必須虔誠恭敬燒香向媽祖稟告身家資料,包含農曆生辰八字、生肖、住址、歲數、現今已有幾個孩子,及其欲求白花還是紅花,白花為男、紅花為女。獲得媽祖連續三個聖筊後,即可摘一朵牡丹花回家。由於十分靈驗,在台灣可說是赫赫有名。

樸樹媽神威遠播,來參拜的信眾不僅僅只有朴子當地人,許多人也是從外地慕名而來,祈求樸樹媽護佑。廟方也常舉辦文化與急難救助等活動,也因此樸樹媽的威信在信眾之間難以動搖。

2013年,配天宮發生火災,大殿嚴重燒毀,幸運的是,樸樹媽僅有金身被燻黑。在廟方與信眾的合力下,花了數年的時間重建大家心目中的廟宇,並在2017年9月21日舉行入火安座大典,讓樸樹媽繼續守護信眾,也讓這些文化遺產繼續流傳下去。