台南普濟殿 池府王爺坐鎮濟世

位於台南中西區的普濟殿創建於南明永曆年間,當年為佛教廟宇,原主祀觀音菩薩,本名「普濟寺」。後來因有信眾供奉池府王爺,爾後香火鼎盛,所以改稱「普濟殿」,但有另一種說法是與寧靖王朱術桂有關。
 

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)位於台南中西區的普濟殿創建於南明永曆年間,當年為佛教廟宇,原主祀觀音菩薩,本名「普濟寺」。後來因有信眾供奉池府王爺,爾後香火鼎盛,所以改稱「普濟殿」,但有另一種說法是與寧靖王朱術桂有關。

普濟殿。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp攝 )
普濟殿。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp攝 )

普濟殿的位置在以前台南府城之外,在古早時期,有許多錯過進城時間而進不了府城的人都會投宿在「普濟寺」,等待隔日一早開城門後再進府城,所以該廟在以前也具有會館的性質。

普濟殿的石碑。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp攝 )
普濟殿的石碑。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp攝 )

而「普濟寺」會改名為「普濟殿」的原因,據說是當年有一位同安人借宿,隨身攜帶的池府王爺金身因故留置在「普濟寺」內,沒想到香火漸盛,因而改名為「普濟殿」,主神也換成池府王爺。

而另一種說法則與寧靖王朱術桂有關,據說「普濟寺」是朱術桂常去遊憩之地,因為朱術桂為王爺之尊,當地人就改稱為符合其身分的「普濟殿」;另一說為朱術桂賜名為「普濟殿」。而在台灣流傳甚廣的「嘉慶君遊台灣」中,則由身為太子的嘉慶君改名。

根據古老傳說,台南的整體地形像一隻展翅鳳凰,有「鳳凰城」之稱,赤崁樓蓋在鳳凰的頭上,而普濟殿則位於鳳凰的鼻子之上。據說舊時代在普濟殿附近的街道四通八達,呈現八卦網狀,可以網住整個府城,因而普濟殿的風水稱為「蜘蛛結網穴」。但隨著多年來的市區改正,昔年的「蜘蛛結網穴」只能留在想像之中。

2015年台南市爆發登革熱疫情,普濟殿依照古禮點雄黃、起硫磺、灑淨水、驅瘟疫,以普濟殿為中心向外,在各個大街小巷驅除瘟疫。廟方曾表示這些儀式是老祖先常用的,或許沒有科學根據,但可以撫平慌張的人心。如同當年北部爆發SARS疫情,眾人束手無策時,轉向尋求青山宮靈安尊王是一樣的道理,神明是台灣傳統社會的最後一道防線。

由於普濟殿是寧靖王朱術桂生前常去遊憩之地,所以自從2011年華山殿開始寧靖王回府城的活動開始之後,普濟殿也成為寧靖王神轎必然會拜訪之地,畢竟在2011年之前,寧靖王可是三百多年沒拜訪這個祂熟悉的地方了。